El fantasma de la altura de La Paz no podía llegar en peor momento para Uruguay.

Cuando más necesitado de puntos está, un equipo uruguayo diezmado por ausencias afrontará un duro desafío el martes ante Bolivia, hundida en el fondo de la tabla pero que se hace dura en La Paz.

Los defensores Diego Lugano, capitán del equipo, Diego Godín y Martín Cáceres no serán de la partida por acumulación de tarjetas amarillas.

Alvaro Pereira, Mauricio Victorino, Andrés Scotti y Sebastián Coates son las variantes que maneja el técnico Oscar Washington Tabárez para repeler el ataque rival, que apelará a la presión y la velocidad, las armas favoritas de Bolivia en La Paz.

Tampoco jugará desde el inicio el goleador Edison Cavani, quien podría ingresar en el complemento. Será remplazado por Cristian Rodríguez.

Tabárez dijo el domingo que elegirá a los jugadores que "psicológicamente sepan sufrir los efectos de la altura". El equipo charrúa llegó el fin de semana a Santa Cruz en el oriente boliviano y pasará a La Paz unas horas antes del encuentro.

Tras caer 3-0 en su visita a Argentina el viernes, Uruguay quedó en cuarto lugar y con Chile pisándole los talones. Ambos tienen 12 puntos, cinco menos que el puntero Argentina que tiene 17.

El actual campeón de América lucha por mantenerse en la zona de clasificación tras cosechar apenas un punto en sus últimos tres partidos.

"Cada partido para nosotros ahora pasa a ser una final del mundo. Ahora sí corre peligro nuestra ida al Mundial", declaró Lugano a la prensa uruguaya.

El único alivio que tiene Uruguay es que Bolivia ha cosechado apenas cinco puntos en ocho partidos y no le está sacando provecha a la altura de La Paz, donde el viernes igualó 1-1 con Perú, otro equipo del fondo de la tabla. Su técnico, el español Xabier Azkargorta, cambiará a dos defensas de baja actuación ante los peruanos y colocará de entrada al delantero del Gremio de Brasil Marcelo Martins, la carta de gol boliviana.

Afectado por una amigdalitis, Martins ingresó en el segundo tiempo ante Perú y le dio contundencia al ataque. Ya recuperado el martes estará desde el inicio.

"Seguro que jugará Martins porque ahora está al cien por cien", dijo el técnico. El volante Gualberto Mujica reforzará el ataque tras cumplir una sanción.

Bolivia suma 5 puntos y está en penúltimo lugar mientras que Paraguay cierra la tabla con 4 unidades.

El partido se jugará en el estadio Hernando Siles situado a 3.640 metros de altitud.

Posible alineación

BOLIVIA: Hugo Suárez, Edward Zenteno, Ronald Raldes, Luis Gutiérrez, Marvin Bejarano, Rudy Cardozo, Alejandro Chumacero, Pedro Azogue, Gualberto Mojica, Juan Carlos Arce, Marcelo Martins.

URUGUAY: Fernando Muslera, Maximiliano Pereira, Diego Scotti, Mauricio Victorino, Álvaro Pereira; Álvaro González, Walter Gargano, Edigio Arévalo Ríos, Cristian Rodríguez; Diego Forlán y Luis Suárez.

Arbitro: Víctor Rivera (Perú).