Con un remate de cabeza de Carlos Ruiz, Guatemala derrotó el viernes 2-1 a Jamaica y se mantuvo a la par de Estados Unidos como líder del Grupo A de la eliminatoria mundialista, en cuya última fecha se jugará su pase al hexagonal definitivo en el cotejo ante los norteamericanos.

Guatemala viajará a Kansas City donde enfrentará a Estados Unidos el martes por la noche. Los centroamericanos irán prácticamente obligados a sumar puntos, pues Jamaica tiene el triunfo casi en la bolsa en la última fecha, al recibir a la débil Antigua y Barbuda.

Por lo pronto, los guatemaltecos dieron un primer paso para su supervivencia.

"Sabíamos que este partido era de vida o muerte para nosotros", dijo "El Pescadito" Ruiz a periodistas.

Carlos Figueroa anotó el primer gol de Guatemala a los 15 minutos. Durante el primer tiempo, la defensa de la selección centroamericana dominó el campo y no mostró fisuras. Pero en el segundo tiempo, Jamaica regresó buscando el empate, el cual obtuvo desde el punto penal, con un tiro de Luton Shelton a los 61.

Cuando la selección guatemalteca parecía rendirse a un empate que la dejaba en la lona, Ruiz aprovechó un tiro de esquina a los 85 minutos para llevar a su selección al triunfo.

"Esto es fantástico es lo que uno siempre ha soñado y no hay palabras para definir lo que se siente", dijo Figueroa sobre la posibilidad de pasar a la próxima etapa de la eliminación mundialista.

Guatemala que nunca ha disputado un Mundial, tiene 10 puntos, los mismos que Estados Unidos y con igual diferencia de goles. Jamaica parece destinada a alcanzarlos si se impone a Antigua, por lo que el duelo en Kansas City será crucial.

Estados Unidos venció a Antigua y Barbuda 2-1 el viernes.

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Alineaciones:

GUATEMALA: Ricardo Jerez, Rubén Morales, Elías Vásquez, Erwin Morales, Jhonatan López, Carlos Figueroa, Manuel León, José Contreras, Marco Pappa, Carlos Ruiz y Minor López.

JAMAICA: Dwayne Miller, Nyron Nosworthy, Shavar Thomas, Jermaine Taylor, Jason Morrison, Ryan Johnson, Andrae Campbell, Lovel Palmer, Je-Vaughn Watson, Obrian Woodine, Luton Shelton, Theodore Whitmore.