Sin importarles la debacle que se avecinaba con un enorme déficit, los Cardenales de San Luis resistieron hasta su ultimo strike conservando la calma necesaria para llevarse la victoria.

Los Cardenales — campeones defensores de la Serie Mundial — salieron lenta pero convincentemente de un temprano hoyo de seis carreras en el 5to y ultimo encuentro de su serie divisional.

Daniel Descalso empató la pizarra con sencillo de dos carreras con dos outs en la novena y anotó con el sencillo de dos vueltas de Pete Kozma que el viernes le dio el triunfo 9-7 a los Cardenales sobre los Nacionales de Washington para llegar a la serie de campeonato en la Liga Nacional.

La remontada fue la más grande en un partido decisivo de postemporada en las mayores, de acuerdo con STATS LLC. Ningún otro club sumido en una situación tan complicada se había recuperado de más de cuatro carreras abajo.

"Sabíamos que nos quedaba todavía mucho partido después de que hicieron seis anotaciones. Pero nadie de nosotros salió intentando conectar un jonrón de seis carreras", dijo Descalso, cuyo cuadrangular solitario en la octava acercó a los Cardenales a 6-5. "Necesitábamos esforzarnos al máximo y hacer la remontada en el partido".

Lo lograron, pero por muy apenas: el sencillo salvador de Descalso se le fue del guante al campocorto Ian Desmond, quien se había arrojado para atrapar la pelota.

Mike Matheny, en su primer año como manager, y los Cardenales — que con boleto de comodín fueron el ultimo equipo que llegó a los playoffs este año — comienzan el domingo la serie de campeonato por la Nacional en San Francisco.

"Los jugadores (de los Cardenales) son así. Creen en ellos. Creen en sus demás compañeros", señaló Matheny. "Este ha sido el estilo del equipo toda la temporada. Los jugadores no se rinden y creo que eso dice mucho de su carácter".

Cuando iban abajo 7-5 con dos outs en la novena contra el cerrador Drew Storen, los Cardenales estuvieron dos veces a un strike de perder el partido. Pero Storen le dio la base por bolas a Yadier Molina y David Freese.

Esos boletos prepararon el escenario para que los modestos Descalso y Kozma definieran la victoria.

Cuando el taponero Jason Motte de San Luis dominó a Ryan Zimmerman con un globito a la segunda base, los Cardenales brotaron desde la caseta de los visitantes para lo que fue más bien una celebración discreta.

En realidad, esta situación no les era nada nueva.

En los dos últimos años, San Luis tiene foja de 6-0 cuando ha estado en riesgo de ser eliminado, incluyendo las victorias en los sexto y séptimo partidos de la Serie Mundial de 2011 contra Texas.

"Lo sencillo habría sido ir abajo 6-0, no inmutarnos y dejar que la multitud nos echara", dijo Descalso, "y simplemente haberles permitido que nos ganaran".

El piloto de los Nacionales, Davey Johnson, dijo que "habíamos tenido una gran campaña superando bastantes circunstancias difíciles". Sin embargo, admitió que "no ir tras ellos al final no fue divertido".

Por los Cardenales, los puertorriqueños Carlos Beltrán de 3-3 con dos anotadas y Yadier Molina de 3-0.

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San Luis 000 120 114_9 11 0

Washington 303 000 010_7 11 0

Wainwright, J.Kelly (3), Rosenthal (5), Mujica (6), Boggs (7), Motte (8) y Y.Molina, T.Cruz; G.González, Stammen (6), S.Burnett (6), E.Jackson (7), Clippard (8), Storen (9) y K.Suzuki. G_Motte 1-0. P_Storen 1-1. Jrs_San Luis, Descalso (2). Washington, Zimmerman (2), Harper (1), Morse (1).

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