El presidente de Chile, Sebastián Piñera, recibió hoy en el Palacio de La Moneda a los dieciséis supervivientes de la Tragedia de los Andes, el accidente que en 1972 dejó a un equipo de rugby uruguayo aislado durante 72 días en esa cordillera nevada.

Los veteranos deportistas se encuentran en Chile para conmemorar el 40 aniversario del accidente aéreo, en el que fallecieron 29 de los pasajeros del avión, y agradecer a las autoridades chilenas su ayuda en el rescate.

Piñera estuvo acompañado por el ministro de Defensa, Andrés Allamand, y el de Agricultura, Luis Mayol, ambos exjugadores de rugby, que alguna vez se habían enfrentado a sus pares uruguayos.

"Con Andrés (Allamand) jugábamos en contra; él jugaba por Chile y yo en Uruguay, jugábamos en la misma posición", recordó Roberto Canessa, uno de los supervivientes.

Allamand, que jugó en la selección chilena entre 1976 y 1983, dijo sentirse emocionado por la visita de los uruguayos y destacó su "coraje" y "calidad humana".

"Que 40 años después estén acá es una demostración de la amistad de los uruguayos y los chilenos, y de este grupo de jóvenes absolutamente excepcionales, que le dieron un ejemplo al mundo", dijo el ministro de Defensa.

Nando Parrado, otro de los exjugadores uruguayos, dijo que su historia "es un testamento a la resiliencia humana, al esfuerzo físico y mental del ser humano", y expresó su agradecimiento por la ayuda que prestó la Fuerza Aérea de Chile (FACh) en su rescate.

Este sábado, cuando se cumplen los 40 años del siniestro, se realizará una misa en el Old Grangonian Club de Santiago para recordar a los fallecidos, y un acto conmemorativo en el que participará la FACh, Carabineros y otras instituciones y personas que colaboraron en el rescate.

Posteriormente se disputará un partido de rugby simbólico, como el que debía disputarse en 1972, entre los uruguayos y un equipo chileno con jugadores de esa época.