El astro Radamel Falcao prodigó un par de goles de excelente factura en la segunda etapa, para llevar el viernes a Colombia a la victoria por 2-0 ante Paraguay, con lo que el conjunto local llegó a 16 puntos y se sostuvo en el segundo lugar de las eliminatorias de Sudamérica para el Mundial de 2014.

El "Tigre" Falcao convirtió a los 52 y 88 minutos, en un excelente segundo tiempo del conjunto del técnico argentino José Pekerman.

Falcao enganchó el balón con el pie derecho, dejó en el camino al defensor Paulo Da Silva, con el izquierdo conectó un disparo a media altura y venció al arquero Diego Barreto. La pelota penetró cerca del vertical derecho.

El volante Macnelly Torres hizo el pase que terminó con la primera anotación de Falcao en una acción de las que acostumbra en el Atlético de Madrid.

Elkin Soto, quien ingresó en la segunda parte, puso el servicio con el que Falcao cerró la cuenta también con la izquierda.

"Los goles fueron similares a los que he convertido con el Atlético y la derecha se está poniendo celosa... siempre es con la izquierda...", señaló.

El otro atacante, Teófilo Gutiérrez estuvo a punto de anotar a los 62 minutos pero Falcao, involuntariamente, interceptó el balón. En otra acción, Falcao estrelló el balón contra el palo derecho.

"Teo" marcó en posición adelantada a los 85 minutos y alcanzó a celebrar, no se dio cuenta que el árbitro había invalidado la acción.

Argentina doblegó 3-0 a Uruguay y conservó el liderazgo con 17 unidades, seguido por sus escoltas Colombia y Ecuador con uno menos y que no le pierden pisada, mientras que Uruguay se quedó con 12 unidades. Ecuador venció 3-1 a Chile.

La selección guaraní, apenas con cuatro puntos, quedó en el fondo de la tabla y en una situación muy comprometida.

Perú llegó a ocho y Bolivia a cinco luego de su empate 1-1 en La Paz.

Paraguay tambalea luego de clasificarse a los últimos cuatro mundiales y Colombia busca interrumpir tres eliminaciones seguidas.

"Paraguay fue un bravo rival, el equipo es muy fuerte tuvimos que luchar mucho para ganarle", declaró Falcao.

"Paraguay tiene grandes jugadores, lo sabíamos y asumimos el compromiso de esa manera", agregó.

El astro opinó que Colombia jugó mucho mejor en la parte complementaria.

"Nos encontramos más y por eso llegamos con más peligro al arco de los paraguayos... Fue un excelente triunfo que trabajamos con paciencia", indicó.

Falcao consiguió el tanto de la victoria 2-1 en La Paz ante Bolivia y además convirtió una diana ante Uruguay y otra contra Chile.

"No hemos conseguido nada, aún falta mucho recorrido, necesitamos afianzarnos más", declaró en medio de la aclamación de los espectadores que colmaron las tribunas del estadio.

Paraguay ofreció una dura oposición en el tiempo inicial, se defendió bien y atacó esporádicamente a una Colombia carente de contundencia y talento, cuya figura fue el mediocampista James Rodríguez quien corrió toda la cancha.

Pekerman buscó soluciones con Juan Guillermo Cuadrado, quien relevó a Aldo Leao Ramírez al comienzo de la segunda parte.

Colombia, con el aporte del jugador del Fiorentina de Italia, cambió de actitud y atacó con contundencia. Luego, Falcao destrozó a la defensa paraguaya.

Pekerman elogió el despliegue de los paraguayos y coincidió con Falcao que aún falta mucho, que los rivales mejoraran como sucedió con Colombia.

"Completamos 16 puntos, la cifra nos acerca al anhelo de clasificar pero aún no hemos ganado nada, necesitamos sumar más", manifestó en conferencia de prensa.

Pekerman espera una lucha muy brava cuando se reanude la competencia dentro de cinco meses.

"Los rivales se fortificarán, harán cambios como nosotros y todo podría ser diferente", dijo.

Fue la tercera victoria en fila de Colombia, que goleó 4-0 a Uruguay en Barranquilla y se impuso a Chile 3-1 en Santiago.

Paraguay, por su lado, cayó 3-1 con Argentina en Buenos Aires y 2-0 con Venezuela en Asunción.

"Colombia no era tenida en cuenta cuando comenzó la eliminatoria, ahora es diferente y esto nos compromete más, ven al equipo con respeto, ya saben del valor de Colombia y necesitaremos mejorar", concluyó.

Gerardo Peluso, estratega de Paraguay, consideró merecido el triunfo de Colombia y después de un buen primer tiempo de su equipo.

"El partido a mi juicio tuvo dos tiempos totalmente diferentes, me gustó lo hecho por Paraguay en el primero, controlamos a Colombia, prácticamente no nos crearon situaciones de peligro", manifestó en charla con los medios.

Peluso indicó que el ingreso de Cuadrado en la segunda parte ayudó a levantar el rendimiento de Colombia.

"Todo cambió en la segunda parte y Colombia nos ganó sin discusiones... Falcao logró dos goles de excelente factura", subrayó.

Colombianos y paraguayos han chocado en Barranquilla en cinco ocasiones, el anterior juego terminó 1-1 en 2004 y fue en el marco de la etapa clasificatoria para el Mundial de Alemania 2006.

Paraguay ganó 1-0 en Bogotá y ya clasificado perdió 2-0 en casa en el partido de vuelta en las eliminatorias para Sudáfrica 2010.

Ahora, esperará a Perú el martes y Colombia tendrá una tregua en las eliminatorias pero el mismo día disputará un partido de fogueo con Camerún.

"Ahora trataremos de recuperarnos, no tenemos espacio para lamentos, para llantos, necesitamos triunfar", expresó el estratega de Paraguay.

Colombia recibirá a Bolivia en marzo en la fase de vuelta. En La Paz ganó 2-1.

Paraguay sorprendió con un planteamiento ofensivo en la etapa inicial, penetró la defensa local y el delantero José Núñez dejó en el camino al zaguero Carlos Valdés. El arquero David Ospina, en situación comprometida, rechazó con la cabeza a los cinco minutos.

Núñez y el otro atacante de Paraguay, Nelson Haedo Valdez, reiteradamente trataron de llegar al área local.

Víctor Cáceres fue clave en el mediocampo guaraní y Colombia careció de generación de situaciones de riesgo, el volante Macnelly Torres poco aportó a Falcao y Gutiérrez.

El árbitro argentino Sergio Pezzota dispuso una breve pausa a los 25 minutos para que los futbolistas se hidrataran en medio de una elevada temperatura.

El encuentro se disputó en el estadio Roberto Meléndez ante más de 45.000 aficionados.

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Alineaciones:

COLOMBIA: David Ospina, Camilo Zúñiga, Mario Alberto Yepes, Carlos Valdés, Pablo Armero, Edwin Valencia (Elkin Soto, 83), Aldo Leao Ramírez (Juan Guillermo Cuadrado, 46), James Rodríguez, Macnelly Torres (Carlos Alberto Sánchez, 74), Teófilo Gutiérrez y Radamel Falcao.

Paraguay: Diego Barreto, Iván Piris, Paulo Da Silva, Pablo Aguilar, Richard Ortiz, Víctor Ayala, Cristian Riveros, Víctor Cáceres, Marcelo Estigarribia (Edgar Benítez, 66), José Núñez (Jonathan Fabbro, 80) y Nelson Haedo Valdez (Luis Caballero, 60).

Arbitro: Sergio Pezzota (Argentina)