Alex Rodríguez iniciará en la banca el partido más importante de los Yanquis de Nueva York en esta temporada.

Tras ser reemplazado por bateadores emergentes en los dos juegos anteriores de la serie de playoffs frente a los Orioles de Baltimore, A-Rod fue sacado de la alineación titular por completo para el quinto y decisivo duelo a disputarse el viernes.

"No estoy contento y obviamente me siento decepcionado", dijo el tercera base de los Yanquis. "Me muero de ganas por jugar".

Eric Chávez ocupará la tercera base, Raúl Ibáñez — la figura del tercer partido — será el bateador designado.

"Es algo difícil. Ha sido un jugador importante del equipo, una estrella del béisbol todos estos años", dijo el mánager de los Yanquis Joe Girardi. "Y ha sido un bateador muy productivo. Pero no le ha ido bien ante lanzadores derechos en la serie y (Chávez) lo ha hecho estupendo ante derechos todo el año".

Rodríguez ha dado sólo dos hits en 16 turnos (.125) sin carreras remolcadas en la serie. Se ha ido en blanco en 12 turnos con nueve ponches frente a derechos. Bateó de 4-0, con tres ponches en el primer juego de la serie ante Jason Hammel, el abridor de Baltimore en el quinto partido.

Con corredores en segunda y tercera base con un out en el octavo inning del partido del jueves, que en ese momento estaba empatado 1-1, Rodríguez se ponchó al enfrentar al relevista derecho Darren O'Day. Baltimore terminó ganando el partido 2-1 en 13 entradas.

Chávez registró promedio de .298 en la campaña regular contra pitchers derechos, pero está 4-0 ante diestros en los playoffs.

Girardi contó que habló con Rodríguez alrededor de las 1 de la tarde, antes que el astro llegara al Yankee Stadium, para informarle del cambio. Rodríguez participó de la práctica de bateo con los titulares, no con los suplentes.

"Nunca he tenido un problema con Joe", dijo Rodríguez. "Siempre me miro en el espejo y trato de hacer lo mejor posible".

Desde que se destacó en la conquista de los Yanquis de la Serie Mundial de 2009, Rodríguez batea de 66-10 (.152) sin jonrones y seis empujadas en juegos de postemporada. No ha pegado jonrón en 84 turnos desde el 14 de septiembre.