Finlandia y Georgia se enfrentan mañana en Helsinki en un encuentro de clasificación para el Mundial de Brasil en el que está en juego la tercera plaza del grupo I, en el que España es la clara favorita y Francia debería ocupar el segundo puesto.

La selección finlandesa arrancó la fase de clasificación para Brasil 2014 en el puesto 96 del ránking FIFA, la peor posición de su historia, y afrontando un cambio generacional tras la retirada de sus internacionales más destacados, el exbarcelonista Jari Litmanen y el exdefensa del Liverpool Sami Hyypiä.

El equipo que dirige Mixu Paatelainen perdió por la mínima su primer encuentro de clasificación en Helsinki ante Francia (0-1), aunque puso en más apuros de lo previsto a un conjunto galo que finalmente se llevó los tres puntos gracias a la falta de acierto de los finlandeses.

La victoria a domicilio de Finlandia en el amistoso disputado más tarde frente la República Checa (0-1) le sirvió para ganar confianza y, de paso, escalar ocho puestos en el ránking FIFA.

El combinado finlandés llega a su segundo partido clasificatorio mermado por las bajas de dos de sus titulares indiscutibles, el defensa Arkivuo y el centrocampista Väyrynen, así como del delantero Kuqi, la primera opción de Paatelainenn para reforzar el ataque.

Aunque confía en sumar sus primeros tres puntos, el seleccionador finlandés es consciente de que no será nada fácil superar a Georgia, un conjunto muy compacto que venció en casa a Bielorrusia y fue capaz de frenar el ímpetu de la "Roja" durante 86 minutos.

La selección georgiana, mientras tanto, llega a Helsinki con el objetivo de puntuar fuera de casa para mantener vivas sus esperanzas de clasificación.

Los hombres dirigidos por Temur Ketsbaia harán hincapié en su fútbol más técnico que el de los escandinavos, apoyándose en una zaga que ha demostrado gran solidez en los dos primeros partidos clasificatorios

Si bien los georgianos cayeron antes España 0-1, el gol de Roberto Solado le dio la victoria a los campeones mundial fue anotado en el minuto 86, después de que portero titular de Georgia, Guiorgui Loria, la gran figura del encuentro, tuviera que ser sustituido por lesión.

En su primer partido, disputado también en Tiflis, Georgia se impuso a Bielorrusia por la mínima, victoria que con la que rompió la peor racha de su historia en las eliminatorias mundialistas.

En la anterior eliminatoria mundialista, para Sudáfrica 2010, Georgia, dirigida entonces por el argentino Héctor Cúper, no ganó ninguno de los diez encuentros que jugó.

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Alineaciones probables:

. Finlandia: Mäenpää; Raitala, Moisander, Toivio, Halsti; Sparv, Roman Eremenko, Ring; Hetemaj, Pukki y Hämäläinen.

. Georgia: Revishvili; Lobjanidze, Kashia, Khizanishvili, Amisulashvili; Okriashvili, Daushvili, Kankava, Ananidze; Targamadze y Mchedlidze o Sirbiladze.

Árbitro: Yevgeni Aranovsky (UCR)

Estadio: Estadio Olímpico de Helsinki

Hora: 18.30 horas (15.30 GMT).