El Canal de Panamá reportó un nuevo incremento récord en el tonelaje durante su año fiscal 2011-2012, lo que hace prever que sus ingresos en ese lapso superen los 2.300 millones de dólares.

La Autoridad del Canal de Panamá (ACP) informó que la vía alcanzó un "nuevo récord", al manejar 333,7 millones de toneladas, un 3,6% respecto con el periodo fiscal anterior (2010-2011), es decir 11,6 millones de toneladas más operadas.

Se trata del mayor tonelaje registrado históricamente desde la inauguración de la vía en 1914.

Aún no se ha informado sobre los ingresos totales alcanzados por la vía interoceánica en ese periodo y la oficina de prensa de la ACP explicó que requiere un auditoría externa por lo que tomará semanas establecer cifras finales. Sin embargo, a juzgar por la nueva marca en el tonelaje, se puede prever que los ingresos en concepto de peajes y otros servicios serán mayores a los anteriores. Para el año fiscal 2012, el Canal de Panamá presupuestó ingresos por 2.398 millones de dólares

En el año fiscal 2010-2011, en que el tonelaje totalizó 322 millones, los ingresos en el canal fueron por 2.100 millones de dólares.

El gerente de la Oficina de Investigación y Análisis de Mercadeo de la ACP, Oscar Bazán, dijo al responder a una consulta de The Associated Press por correo electronico que cuatro fueron los segmentos que se destacaron en ese periodo y que impulsaron al tonelaje récord: portacontenedores, graneleros, buques cisterna y portavehículos.

Los segmentos se refieren a los tipos de buques que atraviesan la vía y a la mercadería que transportan. Actualmente se han establecido diez categorías.

Estados Unidos es el principal usuario del canal. Durante la crisis financiera internacional que golpeó particularmente la economía estadounidense en 2008-2009, el canal vio caer levemente el tonelaje en ese periodo en relación con la carga récord que había manejado en 2007.

El canal está inmerso en una expansión multimillonaria con la que se busca duplicar su capacidad operativa. La infraestructura del programa de ampliación debe estar lista para octubre del 2014.

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En internet: www.pancanal.com