El presidente Hugo Chávez designó el miércoles al canciller Nicolás Maduro como nuevo vicepresidente en reemplazo de Elías Jaua, quien será el candidato del oficialismo a la gobernación del estado central de Miranda.

El mandatario hizo el anuncio durante el acto de proclamación de su triunfo en los comicios del domingo pasado, pero no dijo quién sustituirá a Maduro en el Ministerio de Relaciones Exteriores, cargo al que llegó en el 2006.

"Miren dónde va Nicolás, el autobusero. Nicolás era chofer de autobús en el Metro y cómo se han burlado de él, la burguesía se burla, qué pena", indicó Chávez al referirse a los orígenes de Maduro a quien describió como un "gran servidor público de todos estos años en distintos frentes de batalla".

Maduro, un ex sindicalista de formación marxista-leninista, comenzó su carrera en el oficialismo como constituyente en 1999 y un año después como diputado hasta escalar a la presidencia de la Asamblea Nacional en el 2005.

Maduro, de 49 años, es considerado el colaborador de Chávez más allegado a Fidel y Raúl Castro y a la revolución cubana, a la que se vinculó desde su juventud cuando viajó a la isla para fortalecer su formación política y sindical.

Jaua pasará asumir en breve la candidatura oficialista por la gobernación de Miranda, el segundo mayor estado del país, que actualmente es controlado por Henrique Capriles, ex candidato presidencial del bloque opositor.

En el Partido Socialista Unido de Venezuela (PSUV), Maduro y Jaua integran el bando más radical y entre ambos existe una estrecha relación. La mayoría de analistas siempre han coincido en señalar que Maduro y Jaua pueden ser los posibles herederos políticos de Chávez por la estrecha relación que han desarrollado con el gobernante durante sus 14 años de mandato.

Chávez logró una tercera relección para un período de seis años en los comicios del pasado domingo al obtener 55,25% de los votos (8.136.637 sufragios), mientras que su rival Capriles obtuvo 44,13% (6.4999.575 votos).

Las elecciones de gobernadores están pautadas para el 16 de diciembre.