Ciudadanos colombianos que demandan a la empresa estadounidense Drummond Company Inc. de estar vinculada al asesinato de sindicalistas en Colombia solicitaron el miércoles a un tribunal federal de apelaciones la celebración de una audiencia para determinar si existen indicios que justifiquen investigar si el ex presidente Alvaro Uribe presuntamente apoyó a grupos paramilitares durante su mandato.

Los tres magistrados del tribunal tienen entre 30 y 60 días para emitir una opinión escrita ante la apelación presentada por el abogado demandante Terry Collingsworth, después de que el juez federal de distrito John Bates eximiera en septiembre de 2011 a Uribe de comparecer como testigo en un juicio sobre sindicalistas asesinados.

Collingsworth dijo a los magistrados de la corte federal de apelaciones del Distrito de Columbia haber mencionado la existencia de evidencias sobre la presunta cooperación de Uribe con las Autodefensas Unidas de Colombia durante el caso contra Drummond.

"Nunca tuvimos la posibilidad de una audiencia probatoria sobre Uribe porque el caso no era contra él, pero deberíamos tenerla", respondió a una pregunta del magistrado Raymond Randolph de por qué había incluido la mención de tan graves cargos criminales en un memorando del expediente, sin haberla presentado siquiera como declaración jurada.

"Lo que pedimos es una audiencia para evaluar si existen suficientes indicios que nos permitan examinar directamente a Uribe y ello involucraría reunir toda la evidencia que tenemos sobre sus vínculos con los para militares", dijo Collingsworth a reporteros al terminar la audiencia. "Creemos que hay evidencias suficientes para finalmente obtener respuestas directamente de Uribe".

El abogado Gregory Craig exhortó a los magistrados — en representación del ex mandatario — a "no prestarle atención" a las acusaciones "porque no están sustentadas en hechos".

Las partes pueden apelar la decisión de la corte federal de apelaciones del Distrito de Columbia ante la misma instancia o ante la Corte Suprema de Justicia.

El Departamento de Estado había alegado ante el juez Bates que Uribe debía gozar de inmunidad diplomática para no comparecer en el juicio en calidad de testigo.

El presidente Juan Manuel Santos expresó su agrado tras el fallo de Bates porque "el (ex) presidente Uribe no tiene que ir a testiguar en ningún caso, como lo estaban tratando de obligar".

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Luis Alonso Lugo está en Twitter como www.twitter.com./luisalonsolugo