El presidente de Estados Unidos, Barack Obama, nombró hoy comandante supremo de la Alianza en Europa (SACEUR) al general John Allen, quien será reemplazado al frente de la misión afgana por el general de la Infantería de Marina Joseph Dunford.

"Desde hace más de un año, el general Allen ha servido con distinción como el comandante de las fuerzas de EE.UU. y de la Fuerza Internacional de Asistencia a la Seguridad (ISAF) en Afganistán", destacó Obama en un comunicado.

"Yo personalmente he confiado en su consejo y estoy agradecido por su devoción a nuestra seguridad nacional y la seguridad de los hombres y mujeres con quienes sirve", agregó el presidente.

El nombramiento definitivo de Allen queda pendiente de la aprobación por parte del Senado de EE.UU., una confirmación que también necesitará Dunford para ponerse al frente de la misión en Afganistán.

Obama reconoció los "importantes avances" logrados bajo el mando de Allen respecto al "objetivo principal" de derrotar a la red terrorista Al Qaeda y asegurar que no vuelva a Afganistán.

"Trabajando con nuestros socios afganos y civiles internacionales, las fuerzas bajo el mando del general Allen han avanzado en la transición de las fuerzas de seguridad afganas, que tomarán la iniciativa a cargo de la seguridad en todo el país el próximo año", añadió el presidente.

Obama subrayó, además, que queda un "trabajo muy difícil" por delante en Afganistán, para el cual ha designado al general Joseph Dunford como nuevo comandante de la ISAF.

"Tengo plena confianza en su amplia experiencia, liderazgo estratégico y visión. De ser confirmado por el Senado, dirigirá nuestras fuerzas a través de hitos clave que con esfuerzo nos permitirán llevar la guerra a su fin de manera responsable", aseguró Obama al referirse a Dunford.

El secretario general de la OTAN, Anders Fogh Rasmussen, y el secretario de Defensa de Estados Unidos, Leon Panetta, anunciaron previamente los nombramientos hoy en una conferencia de prensa en Bruselas.