Capaces de derrumbar cualquier muralla defensiva, Lionel Messi y Radamel Falcao saldrán como pilares del líder Argentina y su escolta Colombia, respectivamente, en sus duelos ante Uruguay y Paraguay, durante una nueva etapa de la carrera sudamericana hacia el Mundial del 2014.

En el tradicional clásico del Río de la Plata, Argentina recibirá en Mendoza a Uruguay, campeón de la Copa América de 2011 y cuarto en el Mundial de Sudáfrica 2010. Colombia será anfitrión de Paraguay en Barranquilla, por la novena fecha que se jugará el viernes.

La jornada se completa con Ecuador-Chile (Quito) y Bolivia-Perú (La Paz), mientras que Venezuela tendrá fecha libre.

Sin ningún equipo invicto, Argentina marca el paso con 14 puntos; seguido por Colombia, Ecuador (13); Uruguay, Chile (12); Venezuela (11); Perú (7); Bolivia y Paraguay (4). Las posiciones de los equipos igualados en puntos se determinan por mejor diferencia de goles en esta lucha por los cuatro boletos directos a Brasil y por el quinto que se jugará la vida en un repechaje.

Messi y Falcao vienen de brillar en la liga española en sus equipos Barcelona y Atlético de Madrid, tal como lo están haciendo en sus selecciones. Messi, elegido el mejor jugador del mundo los tres últimos años, convirtió los goles en el empate 2-2 ante Real Madrid y Falcao anotó uno en la victoria 2-1 ante Málaga, con lo cual ambos encabezan la tabla de cañoneros con ocho dianas, al igual que Cristiano Ronaldo.

En las eliminatorias, Messi marcó cuatro goles y Falcao uno menos, en una tabla que lideran el argentino Gonzalo Higuaín, compañero de Cristiano en el Real Madrid, y el uruguayo Luis Suárez, del Liverpool inglés, ambos con seis.

Si la presencia de Messi ante Uruguay ya es cautivante, la del "Pipita" Higuaín y el "Pistolero" Suárez marcará un duelo singular entre esos explosivos atacantes.

Pero la principal preocupación de los uruguayos no es Higuaín. Es Messi.

"Tenemos que evitar que la pelota le llegue a Messi", dijo el técnico de Uruguay Oscar Tabárez. "Que su carrera en el campo se limite; no estaremos muy conformes si él participa mucho y hace un gol".

Argentina viene de sumar cuatro puntos con una victoria sobre Paraguay y un empate ante Perú, mientras que Uruguay, hasta hace un par de fechas en la cima de la tabla, cayó al cuarto lugar tras perder ante Colombia y empatar con Ecuador.

Mientras los Albicelestes no tienen mayores contratiempos, salvo la ausencia por lesión de su de su atacante suplente Ezequiel Lavezzi, los Charrúas sufrirán la baja en la defensa de Diego Pérez, con una distensión muscular, y Gastón Ramírez, con un traumatismo de rodilla.

Colombia, dirigida por el argentino José Pekerman, es el único equipo que viene de dos triunfos seguidos, ante Uruguay en Barranquilla y Chile a domicilio. Y esa racha podría estirarse ya que Colombia vuelve a jugar en casa y ante un Paraguay que marcha último con el ánimo por el suelo tras perder primero ante Argentina y luego con Venezuela, en Asunción.

Pero Falcao entiende que lo mejor es jugar con los ojos bien abiertos y no menospreciar a un Paraguay que por algo llegó a los cuartos de final en Sudáfrica y fue finalista de la Copa América.

"La posición de Paraguay me sorprende, por los buenos jugadores que tiene", destacó el "Tigre" Falcao. "Pero sabemos que eso puede ser peligroso para nosotros y que se van a recuperar".

Ecuador y Chile serán protagonistas de un choque entre equipos que marchan expectantes. La paridad en la tabla es de tal magnitud que Chile, por ejemplo, marcha quinto pero solo dos puntos lo separan de Argentina.

El volante Antonio Valencia, figura del Manchester United, será baja en Ecuador ya que deberá purgar un partido de suspensión, al igual que Jairo Campos en la defensa, en este caso por lesión.

Fútbol armonioso y la altura de Quito, son dos ingredientes que atesora Ecuador y que merecen la atención del técnico de Chile Claudio Borghi.

"Queremos ver si tenemos las armas suficientes para jugar contra dos elementos que son importantes: el primero y fundamental es el buen juego que tienen y el segundo es la altura", dijo Borghi.

Bolivia y Perú será un duelo entre necesitados. Aunque aún están a tiempo de salir de entre los del fondo, necesitan sumar de a tres puntos para no alejarse aún más de los puestos de clasificación.

La 10ma fecha se jugará el próximo martes con estos partidos: Bolivia-Uruguay (La Paz), Venezuela-Ecuador (Puerto La Cruz), Paraguay-Perú (Asunción), Chile-Argentina (Santiago). Colombia tendrá descanso.