La Cruz Roja Española lanzó el miércoles su primera colecta de fondos para ayudar a los españoles golpeados por la crisis económica, una señal de qué tan necesitada se ha vuelto esta nación.

La Cruz Roja y otros grupos de ayuda indicaron que un aumento en el desempleo y las medidas de austeridad del gobierno están dejando a decenas de miles de personas con necesidad de ayuda alimentaria y financiera.

Aunque la organización ya ayuda a la gente del país, sus colectas de fondos siempre han estado enfocadas a ayudar a las naciones más pobres.

La campaña que comenzó el miércoles con la consigna "Ahora más que nunca" busca recaudar 30 millones de euros (39 millones de dólares) en dos años para ayudar a 300.000 personas más, coincidiendo con la jornada anual de cuestación de la Cruz Roja, conocida popularmente como "Día de la Banderita". La agencia ayudó a unas 2 millones de personas el año pasado en España, la mayoría porque necesitaban apoyo económico y de alimentos debido a la crisis.

La agencia abrió puntos de colecta en ciudades en todo el país y miles de voluntarios recorren las calles para solicitar aportaciones.

En un intento por sensibilizar a la población, se realizó un anuncio para televisión, en el que se ve a una familia que no tiene prácticamente nada para comer.

"Más gente de la que crees necesita ayuda en nuestro país", dice el anuncio.

España afronta su segunda recesión en apenas tres años y el desempleo afecta a casi el 25% de la población.

El portavoz de Cruz Roja, José Javier Sánchez Espinosa, señaló que la crisis "está afectando a un número mayor de colectivos, un número mayor de sectores, que anteriormente". Agregó que "ahora más que nunca debemos prestar atención a los más vulnerables, que se ven injustamente afectados por la crisis".

"Incluso gente de clase media, debido a la pérdida del empleo de una o de varias personas del hogar, están pasando a una situación que necesitan nuestro apoyo y nuestra ayuda", dijo.

Sánchez indicó que "hay 25% de menores que están en hogares que están debajo del umbral de la pobreza, que hay muchas personas mayores que en este momento tienen a sus hijos y a sus nietos viviendo con ellos y tienen que compartir sus pensiones".