La NFL ratificó el martes la suspensión por toda la temporada que el linebacker Jon Vilma recibió a raíz del escándalo de las recompensas que se repartían entre jugadores de los Saints de Nueva Orleans por lesionar a rivales.

El comisionado Roger Goodell también confirmó la suspensión de cuatro juegos al defensive end Will Smith.

Otras dos suspensiones fueron reducidas. La del defensive lineman Anthony Hargrove quedó en siete juegos en vez de ocho. El linebacker Scott Fujita, que milita con los Browns de Cleveland, purgará una suspensión de dos partidos en vez de tres.

Smith y Fujita han sido los únicos que han podido jugar esta temporada, luego que un panel de apelaciones de la NFL anuló el fallo inicial por tecnicismos dentro del proceso e instruyó al comisionado que aclarara el sustento para aplicar las sanciones.

Vilma se recupera tras operarse la rodilla izquierda.

Los jugadores pueden apelar las suspensiones si presentan una nueva apelación.