El francés Serge Haroche y el estadounidense David Wineland obtuvieron el martes el Premio Nobel de Física de 2012 por inventar y desarrollar métodos para observar las diminutas partículas cuánticas conservando sus propiedades.

La investigación en este campo ha conducido a la construcción de relojes extremadamente precisos y ayudado a los científicos a dar los primeros pasos para construir computadoras superveloces.

La Real Academia Sueca informó que los dos científicos fueron distinguidos "por innovadores métodos experimentales que permiten la medición y manipulación de sistemas cuánticos individuales".

Haroche y Wineland, ambos de 68 años, trabajan por separado en el campo de la óptica cuántica, que se refiere a la interacción entre la luz y la materia.

Una partícula cuántica es aquella que está aislada de todo lo demás. En esta situación, un átomo, electrón o fotón adopta extrañas propiedades. Por ejemplo, puede estar dos veces en el mismo lugar o comportarse como una onda. Sin embargo estas propiedades cambian instantáneamente cuando interactúa con algo más, como cuando alguien la observa.

"Sus métodos innovadores han permitido que este campo de investigación dé los primeros pasos hacia la creación de una nueva clase de computadores superveloces con base en la física cuántica", dijo la academia. "La investigación también llevó a la construcción de relojes de extrema precisión que podrían la base futura de un nuevo parámetro de tiempo".

Haroche es profesor del Colegio de Francia y la Escuela Normal Superior en París. Wineland es físico del Instituto Nacional de Estándares y Tecnología (NIST, por sus siglas en inglés) de la Universidad de Colorado.

"Estaba en la calle y pasaba frente a una banca, por eso pude sentarme" al conocer la noticia, dijo Haroche en conferencia de prensa por teléfono. "Es muy abrumador".

"Con la física cuántica se pueden crear computadoras inimaginablemente veloces. Pueden hacerse cosas que están prohibidas por las leyes clásicas de la física", dijo Haroche a The Associated Press.

Por su parte, Jim Burrus, vocero del NIST, informó que Wineland estaba dormido cuando le llamaron por teléfono desde Estocolmo. Su esposa fue quien contestó. Wineland dijo que la noticia era abrumadora y maravillosa, informó Burrus.

El anuncio de los premios Nobel comenzó el lunes con la presea de Medicina, que fue concedida al británico John Gurdon y al japonés Shinya Yamanaka, precursores en el estudio de las células madre. Cada galardón tiene un premio monetario de ocho millones de coronas suecas (unos 1,2 millones de dólares) que se entregarán el 10 de diciembre, en el aniversario del fallecimiento del creador de los galardones Alfred Nobel en 1896.

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Los periodistas de The Associated Press Malcolm Ritter en Nueva York, Lori Hinnant en París y Colleen Slevin en Denver colaboraron para este despacho.