La oficina de campaña de Mitt Romney se empeña en mermar la ventaja del presidente Barack Obama entre los votantes que sufragan de modo anticipado, y hay señales de que el esfuerzo está rindiendo frutos en Carolina del Norte y Florida, dos estados competitivos que el candidato presidencial republicano no puede permitirse perder. A Obama le está yendo mejor en Iowa, otro estado crucial importante para ambos contendientes.

Obama dominó la votación anticipada en estados clave hace cuatro años, lo cual le proporcionó una enorme ventaja sobre el republicano John McCain incluso antes de que llegara el día de la elección. En Colorado, Florida, Iowa y Carolina del Norte, Obama construyó tal ventaja entre los votantes anticipados que ganó cada uno de esos estados a pesar de perder ahí la votación del día de la elección, según datos electorales compilados por The Associated Press.

La oficina de campaña de Romney no pronosticará la victoria entre votantes anticipados este año; pero un funcionario de campaña de alto rango fue firme al decir que Romney no permitirá que Obama construya ventajas insuperables en el voto adelantado en estados cruciales.

"No van a crear los mismos márgenes que lograron hace cuatro años", dijo Rich Beeson, director político de la campaña de Romney. "Sencillamente no va a ocurrir", enfatizó.

La votación anticipada para la elección presidencial inició en más de 30 estados — mayormente por correo, aunque también de manera personal_, y están comenzando a llegar poco a poco algunas cifras importantes. Ningún voto se contabilizará antes del 6 de noviembre; sin embargo, Carolina del Norte, Florida y Iowa reportan la afiliación partidista de la gente que ha votado. Otros estados les seguirán.

Entre los 29.000 votantes que han emitido su voto por correo en Carolina del Norte, 54% están registrados como republicanos y 28% como demócratas, según el Proyecto Elecciones en Estados Unidos de la Universidad George Mason.

Es una muestra pequeña: más de 2,6 millones de personas votaron antes del día de la elección en Carolina del Norte en 2008. Y todos estos votos son por correo, los cuales han favorecido históricamente a los republicanos; la votación en persona inicia el 18 de octubre en Carolina del Norte. A pesar de todo, los republicanos están alentados porque McCain perdió la votación anticipada en el estado por 11 puntos porcentuales. "Eso no está pasando esta vez", dijo Beeson.

La muestra de Florida es más pequeña — sólo 10.000 votos hasta el momento_, pero también favorece a los republicanos con 53% por 32% de demócratas.

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El coordinador de investigación electoral de la AP Cliff Maceda contribuyó a este reporte.