El renombrado duelo tuvo un nuevo giro — Peyton Manning con el uniforme de los Broncos de Denver — pero terminó como siempre con un triunfo de Tom Brady en el duelo entre quarterbacks estelares.

Pero no antes de que Manning casi lograra una remontada en el último cuarto como las tantas que tiene en su trayectoria.

En su 13er enfrentamiento, y el primero desde que Manning dejó a los Colts de Indianápolis, Brady dirigió cuatro avances de anotación de al menos 80 yardas y los Patriots ganaron el domingo por 31-21. Tiene ahora un registro general de 9-4 contra Manning.

"No quisiera yo tener a otro más que a Tom Brady", dijo el entrenador de Nueva Inglaterra, Bill Belichick, "pero Manning es un jugador estupendo".

Manning había logrado que sus equipos ganaran 26 partidos por remontada en el último cuarto. Y los Broncos (2-3) se repusieron de un déficit de 31-7 a unos cinco minutos de terminar el tercer cuarto cuando Manning lanzó pases de anotación de dos yardas a Eric Decker y de cinco yardas a Brandon Stokley.

Los Patriots (3-2), en su próxima posesión, perdieron el balón que fue soltado por Stevan Ridley, y Manning completó pases de 28 yardas a Demaryius Thomas para poner la pelota en la yarda 14 de Nueva Inglaterra. Pero dos jugadas después, las esperanzas que tenía Denver para remontar se desvanecieron cuando Willis McGahee perdió el balón y Jermaine Cunningham lo recuperó en la 11 de Nueva Inglaterra a 3:42 minutos del final.

"Podemos confiar en esa" habilidad para reducir un déficit grande, dijo Manning. "No creo que eso nos ayude a ganar un partido en algún momento.

Brady desdeñó la visión de que el partido fuera su duelo contra Manning.

"Es Patriots contra Broncos", dijo. "Fue una gran victoria de equipo. Perdimos algunos balones por nuestra ofensiva y creo que a la ofensiva capitalizamos por momentos. Hubo algunos huecos, en los que me hubiera gustado que tuviéramos un desempeño un poco mejor, pero en la mayor parte ha sido un buen día".

Brady completó 23 de 31 pases para 223 yardas y un touchdown, además de que corrió para otro, en jugadas en gran parte organizadas sin conferencia.

"Eso no es nuevo", señaló el entrenador de Denver, John Fox. "Lo han hecho por mucho, mucho tiempo... Nuestro muchacho (Manning) tuvo también hoy un trabajo extraordinario".

Brady y Manning se enfrentaron por primera vez en el tercer partido de la temporada de 2001. Los Patriots ganaron 44-13 en lo que fue la primera actuación titular de Brady en su carrera.

Manning tuvo 31 pases completos en 44 intentos para 345 yardas y tres touchdowns, pero perdió un balón cuando fue capturado en el tercer período.

En esa pérdida, Ridley corrió ocho yardas para poner adelante a los Patriots (3-2) por 31-7. Ridley encabezó a Nueva Inglaterra al acarrear el balón 151 yardas, la mayor distancia en su trayectoria.

"Es asombroso", dijo Ridley. "Eso le quita mucha presión a Brady. Y ese es nuestro líder".

También prodigiosa resultó la actuación de Drew Bress en Nueva Orleáns.

Brees quebró una marca de medio siglo en la NFL cuando lanzó un pase de anotación en su 48vo partido consecutivo, y los Saints ganaron por primera vez en la temporada al derrotar 31-24 a los Chargers de San Diego.

Brees completó un pase de 40 yardas con Devery Henderson y opacó la marca de 47 partidos consecutivos con un pase de touchdown que Johnny Unitas estableció de 1956 a 1960.

Brees también conectó tres lanzamientos de anotación con Marques Colston que le otorgaron a éste el récord de franquicia con 52 atrapadas de touchdown con los Saints (1-4).

Philip Rivers avanzó por aire 354 yardas con dos touchdowns por los Chargers (3-2), pero tuvo una intercepción y un balón perdido en el último período.

Los Falcons de Atlanta tienen foja de 5-0 por primera vez en la historia de la franquicia. Michael Turner corrió 13 yardas para la anotación de la ventaja cuando quedaban 2:46 minutos por jugarse, y los Falcons sacaron del juego a Robert Griffin III para derrotar por 24-17 a los Redskins de Washington.

Griffin salió del partido en el tercer cuarto después de recibir un golpe en la cabeza tras ser derribado por el linebacker Sean Weatherspoon.

En los otros resultados de la jornada, los 49ers de San Francisco apabullaron 45-3 a los Bills de Buffalo y los Vikings de Minnesota 30-7 a los Titans de Tenesí, mientras los Giants de Nueva York vencieron 41-27 a los Browns de Cleveland, los Steelers de Pittsburgh 16-14 a los Eagles de Filadelfia y los Ravens de Kansas City 9-6 a los Chiefs de Kansas City.

También, los Colts de Indianápolis derrotaron 30-27 a los Packers de Green Bay, los Dolphins de Miami 17-13 a los Bengals de Cincinnati, los Bears de Chicago 41-3 a los Jaguars de Jacksonville y los Seahawks de Seattle 16-12 a los Panthers de Carolina.