El Fondo Monetario Internacional el lunes ajustó a la baja en 3,2% la expectativa de crecimiento económico de América Latina y el Caribe para 2012 y en 3,9% para el año próximo.

Al inaugurar su reunión otoñal que celebrará esta semana en la capital japonesa, el FMI difundió su último pronóstico de crecimiento de este año, en el cual advirtió sobre la necesidad que tienen los gobiernos de controlar la inflación regional promedio, anclada en 6% este año y el próximo, aunque sostuvo que los flujos de capitales se mantienen saludables y las condiciones financieras favorables.

El FMI había pronosticado en julio que América Latina y el Caribe crecería 3,4% este año y 4,2% el próximo, y atribuyó su ajuste a la baja a una moderación mayor a la prevista en otras regiones del mundo, especialmente en Asia, la cual debilitó la demanda externa de bienes y servicios ofrecidos por América Latina.

Numerosos países del Cono Sur han logrado un crecimiento económico importante durante años recientes gracias al incremento en el precio de las materias primas que exportan principalmente a China, cuya economía solo crecerá este año 7,8% tras lograr 9,2% en 2011 y 10,4% en 2010.

De esta manera, la región alcanzará este año un crecimiento igual al de la economía mundial — tras haberlo superado por 0,8% en 2011 y 1,1% en 2010 — pero duplicará el ritmo de crecimiento de los países avanzados, que apenas registrarán 1,3% este año y 1,5% el próximo.

Perú mostró la tasa de crecimiento en 2012 más elevada (6, seguido por Venezuela (5,7%) y Chile (5%), mientras que Paraguay tendrá el menor crecimiento (-1,5% respecto al 4,3% del 2011), seguido por el 1,5% de Brasil, que podría mostrar una recuperación a fines de año gracias a una "liberación reciente" de su política monetaria.

El declive más agudo en el continente lo mostró Argentina, que solo alcanzará 2,6% este año respecto al 8,9% del 2011, y donde la inflación al igual que en Venezuela genera preocupaciones "particularmente agudas" porque "las políticas no han sido restringidas de manera obvia y la inflación continúa a niveles altos".

El FMI prevé las mayores tasas inflacionarias del continente en Venezuela (23% y 29 y de 9% en Argentina, país al que le dio plazo hasta diciembre para que ajuste sus estadísticas oficiales sobre crecimiento económico e inflación porque no las consoidera fiables.

Colombia registró la tasa de desempleo más elevada (11, seguida de Estados Unidos (8,2%) y Venezuela (8%). La más baja fue el 4,8% de México, cuyo crecimiento de 3,8% este año probablemente descienda en 2013 a 3,5% debido a las "perspectivas de crecimiento a corto plazo más débiles en Estados Unidos".

El conjunto de los siete países centroamericanos perderá medio punto porcentual para crecer este año 4,3%.

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Luis Alonso Lugo está en Twitter como www.twitter.com./luisalonsolugo