Una compañía privada tiene todo listo para lanzar otra nave de carga a la Estación Espacial Internacional, el domingo por la noche.

SpaceX, con sede en California, intentará enviar una cápsula Dragon al laboratorio orbital. El lanzamiento está programado desde Cabo Cañaveral a las 8:35 de la noche. Existe el 60% de probabilidades de que el tiempo sea aceptable, pero sigue preocupando que haya nubes y lluvia.

Otra nave de carga Dragon se acopló exitosamente a la estación espacial en mayo pasado, pero fue considerado un vuelo de prueba. Esta misión es la primera bajo un contrato de 1.600 millones de dólares con la NASA. Según dicho contrato, habrá una decena de vuelos de suministro por parte de SpaceX.

La Dragon permanecerá acoplada con la estación espacial la mayor parte de octubre. Antes de que regrese a la Tierra, los astronautas dejarán en la cápsula muestras de sangre y orina, otros experimentos y equipo obsoleto.

Unos 500 tubos y jeringas con sangre u orina han permanecido en los congeladores de la estación espacial desde el último vuelo del transbordador, el Atlantis, en julio de 2011. Tanto el Atlantis como y sus naves hermanas Discovery y Endeavour son ahora reliquias de museo.

El nutricionista de la NASA Scott Smith dijo que las muestras de sangre y orina — que son parte de estudios médicos — serán las primeras en ser regresadas a la Tierra desde el último viaje del Atlantis.

Las naves de carga que Rusia, Japón y Europa han enviado periódicamente a la base orbital no tienen la capacidad de regresar nada, pues que se destruyen durante la reentrada. Las cápsulas Dragon de SpaceX, en cambio, usan paracaídas para amarizar en el Pacífico, lo que recuerda los viejos tiempos de las cápsulas de la NASA.

"Puede parecer muy extraño para algunas personas, pero les diré mi respuesta habitual de que 'Puede ser orina para usted, pero es oro para nosotros''', dijo Smith. "Hay mucha ciencia detrás de esto".

___(equals) En internet:

SpaceX: http://www.spacex.com

NASA: http://www.nasa.gov/mission_pages/station/main/index.html