El canadiense Milos Raonic avanzó el sábado a la final del Abierto de Japón tras derrotar en un encuentro reñido y emotivo al campeón vigente Andy Murray por 6-3, 6-7 (5), 7-6 (4).

El sexto cabeza de serie y decimoquinto en el escalafón mundial disputará el título el domingo con la esperanza local, el japonés Kei Nishikori (8), quien eliminó al chipriota Marcos Baghdatis 6-2, 6-2.

Bajo un sol intenso en el Coliseo Ariake, Raonic quebró el saque de Murray en el primer game del partido y después apeló a su poderoso servicio para ganar el primer set.

El campeón olímpico pareció no tenerlas todas consigo desde el comienzo y, antes de ganar el segundo set en desempate, cuando Raonic estaba 3-2 adelante, Murray rompió su raqueta estrellándola contra el piso.

El tercer set también fue a desempate que pudo ir para cualquiera de los dos hasta que el canadiense se impuso.

Los dos se habían enfrentado dos veces antes, ambas este año. Raonic ganó en canchas de arcilla en el Abierto de Barcelona y Murray se impuso en la cuarta rueda del Abierto de Estados Unidos.

Raonic viene de ganar dos torneos este año: Chenai (India) y San José (California).

En semifinales de dobles, el brasileño Bruno Soares y el austríaco Alexander Peya (4), vencieron a Tomas Berdych, República Checa, y Nenad Zimonjic, Serbia, 6-4, 6-4, y Leander Paes, India, y Radek Stepanek (1), República Checa, a Daniele Bracciali, Italia, y Frantisek Cermak, República Checa, 6-3, 6-1.