La bielorrusa Victoria Azarenka, primera del escalafón mundial, y la rusa Maria Sharapova, segunda en el ranking, avanzaron el jueves a los cuartos de final del Abierto de China, al imponerse en sets seguidos en sus respectivos duelos.

Azarenka aplastó a la rusa Elena Vesnina por 6-3, 6-3, mientras que Sharapova hizo lo propio con la eslovena Polona Hercog, por 6-0, 6-2.

En los cuartos, Azarenka se medirá a la suiza Romina Oprandi, mientras que Sharapova enfrentará a la alemana Angelique Kerber, quien se impuso 6-1, 2-6, 6-4 a la danesa Caroline Wozniacki, ex número uno del mundo.

"Jugué verdaderamente bien en el comienzo, y me puse un poco tensa en el segundo set", dijo Sharapova. "Pero me gustó ese desafío".

Azarenka busca recuperarse luego que debió abandonar el torneo de la semana anterior en Tokio, al sentirse mareada en la tercera ronda. Ha cosechado cuatro torneos este año, incluido el Abierto de Australia.

En la rama de hombres, el ruso Michael Youzhny derrotó 6-3, 6-3 al sudafricano Kevin Anderson, y el chino Zhang Ze se impuso al francés Richard Gasquet (5to preclasificado), por 6-4, 3-6, 6-4.

Además, el español Feliciano López dio cuenta del taiwanés Yen-Hsun Lu, por 6-3, 7-6 (7).