Los organizadores del Abierto de Australia aumentaron el premio en efectivo del torneo a un récord de 31,1 millones de dólares para 2013 en respuesta a las preocupaciones de los jugadores acerca de la compensación en torneos de Grand Slam.

La suma lo convierte en el torneo mejor pagado en la historia del tenis.

El director del torneo, Craig Tiley, dijo que el aumento de 4,15 millones de dólares anunciado el martes fue el más grande de un año a otro para el torneo y debe atraer a los mejores jugadores disponibles.

Tiley también dijo que había estado en contacto con el español Rafael Nadal, quien indicó que le seguía apuntando al Abierto de Australia para su regreso a un Grand Slam mientras se recupera de una lesión en la rodilla izquierda que lo ha marginado desde Wimbledon.

"Pueden esperar que Rafa sea una de las muchas grandes historias en enero, incluyendo una formidable defensa del título de nuestro brillante campeón masculino, Novak Djokovic, y algunos importantes desafíos de parte del gran Roger Federer, del campeón del Abierto de Estados Unidos 2012 Andy Murray ...", dijo Tiley en un comunicado.

Nadal tiene previsto jugar en un torneo de exhibición en Abu Dabi del 27 al 29 diciembre, según un comunicado emitido por los organizadores del Campeonato de Tenis Mubadala World.

El portavoz de Nadal, Benito Pérez Barbadillo, escribió el martes en un correo electrónico a The Associated Press que el jugador está bajo tratamiento por su lesión y esperan que esté listo para jugar tanto en Abu Dabi como el Abierto de Australia.

El director ejecutivo de Tennis Australia, Steve Wood, dijo que el impulso monetario del premio convertiría al Abierto de Australia de enero en el mejor remunerado en la historia del tenis.

La decisión de aumentar el dinero del premio para el primer torneo importante del año se produjo luego de informes de que algunos jugadores estaban considerando ausentarse del torneo si la bolsa no se incrementaba, sobre todo para los perdedores en las primeras rondas.