El presidente de Bolivia, Evo Morales, deseó el lunes "éxitos" a su colega de Venezuela Hugo Chávez, quien buscará una tercera reelección el domingo.

Chávez "es un líder y una garantía de integración de los pueblos abandonados de Latinoamérica", aseguró Morales en declaraciones a The Associated Press.

El presidente boliviano llegó a Lima para participar en la III Cumbre de Jefes de Estado y de Gobierno de América del Sur y Países Arabes (ASPA).

En cuanto a quienes prevén una lucha apretada entre Chávez y su rival Enrique Capriles, añadió que no cree demasiado en pronósticos.

"En 2005, cuando ganamos las elecciones (en Bolivia) ¿qué nos decían? Que estuvimos con apoyo del 30%, cuando (al final) ganamos con un 54%. Entonces, las encuestas casi no se pueden creer", argumentó Morales.

Comentó que, antes de iniciar su mandato en 2006, quedó "impresionado" cuando conoció a Chávez. "Es un hombre muy solidario... Después de (el ex presidente de Cuba) Fidel (Castro), el otro hombre que he conocido (con esas características) es el compañero Chávez".

Morales y Chávez son aliados sólidos y sus países forman parte de la Alianza Bolivariana para las Américas (ALBA).

Fiel a su estilo Morales, acaparó la atención de la prensa en Lima, donde con un equipo de funcionarios bolivianos jugó un partido amistoso de fútbol contra funcionarios peruanos, a quienes golearon por 12-4. Morales anotó dos veces, una de ellas de penal.

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La periodista de The Associated Press Paola Flores en La Paz colaboró para este despacho.