La documentalista mexicana Natalia Almada, el escritor de ascendencia dominicana Junot Díaz, el intérprete de mandolina y compositor Chris Thile y la matemática Maria Chudnovsky fueron algunos de los ganadores de las becas genius que otorga la Fundación MacArthur a creadores e investigadores.

Las becas incluyen 500.000 dólares, que se pagan a lo largo de cinco años. En la presente edición fueron otorgadas a 23 personas en un proceso caracterizado por su discreción. Los ganadores no saben que fueron nominados hasta que reciben la llamada para anunciarles que tendrán el estímulo y los nominadores permanecen en el anonimato.

Las becas tienen la finalidad de facilitar la visión creativa de los ganadores, quienes trabajan en áreas tan diversas como la Medicina, las ciencias, las artes y el periodismo. Al recibir el reconocimiento no están obligados a reportar cómo se gasta el dinero.

Para los ganadores — hasta ahora ha habido 873, entre ellos los de este año_, las becas significan prestigio, reafirmación y en algunos casos momentos de gran reflexión sobre la vida.

"Me hizo pensar sobre mi infancia", dijo Díaz, de ascendencia dominicana y estadounidense, autor de la novela ganadora del Pulitzer "The Brief Wondrous Life of Oscar Wao".

"Nunca me habría atrevido a pensar que esto sería posible para mí", dijo el autor al reflexionar sobre sus primeros días en Nueva Jersey "luchando contra la pobreza, luchando con el inglés... Vengo de una comunidad que trabajaba más duro de lo que ustedes se puedan imaginar y en la que nadie reconocía nuestras contribuciones o nuestra genialidad... Me hace pensar, que si no fuera por las circunstancias, ¿cuántos otros chicos no se merecerían esta beca más que yo?

La lista completa de ganadores de la beca genius, en orden alfabético, por apellido:

-Natalia Almada, 37 años, Ciudad de México. Directora de los documentales "El velador" (2011) y "El general" (2009) sobre la historia y la cultura mexicana.

-Uta Barth, 54 años, Los Angeles. Fotógrafo conceptual que ahonda en la diferencia entre la realidad percibida y la forma en la que es registrada por la cámara.

-Claire Chase, 34 años, Nueva York. Empresaria artística creadora y directora ejecutiva del International Contemporary Ensemble.

-Raj Chetty, 33 años, Cambridge, Massachusetts. Economista de la Universidad de Harvard especializado en el estudio de las decisiones políticas en el comportamiento en el mundo real.

-Maria Chudnovsky, 35 años, Nueva York. Matemática de la Universidad de Columbia cuyo trabajo profundiza la relación entre la teoría de grafos y otras divisiones principales de las matemáticas como la programación lineal y la geometría.

-Eric Coleman, 47años, Denver. Geriatra de la Escuela de Medicina de la Universidad de Colorado que mejora el cuidado de la salud al enfocarse en los cambios de los pacientes de los hospitales a sus hogares y otras instituciones de salud.

-Junot Díaz, 43 años, Cambridge, Massachusetts. Autor de ficción en el Instituto de Tecnología de Massachusetts caracterizado por su uso de diálogos crudos y vernáculos así como una prosa directa para describir el mundo de los inmigrantes.

-David Finkel, 56 años, Washington D.C. Periodista del Washington Post especializado en historias sobre el servicio militar y sus integrantes.

-Olivier Guyon, 36 años, Tucson. Físico óptico y astrónomo en la Universidad de Arizona que ha diseñado telescopios y otros instrumentos astronómicos para la búsqueda de planetas similares a la Tierra fuera de nuestro sistema solar.

-Elissa Hallem, 34, Los Angeles. Neurobióloga en la Universidad de California, Los Angeles, quien explora la fisiología y las consecuencias de comportamiento en la detección de olor de los invertebrados e identifica intervenciones que podrían reducir el surgimiento de infecciones parasitarias en humanos.

-An-My Le, 52 años, Annandale-on-Hudson, Nueva York. Fotógrafa en Bard College especializada en los temas de guerra y paisajes.

-Sarkis Mazmanian, 39 años, Pasadena. Microbiólogo médico en el Instituto Tecnológico de California que estudia el papel de las bacterias intestinales en enfermedades humanas.

-Dinaw Mengestu, 34 años, Washington D.C. Escritor de novelas y libros de no ficción sobre la diáspora africana en américa.

-Maurice Lim Miller, 66 años, Oakland, California. Innovador de servicios sociales que diseña proyectos de auto sustentabilidad en barrios pobres en Oakland, San Francisco y Boston.

-Dylan C. Penningroth, 41 años, Evanston, Illinois. Historiador de la Universidad Northwestern especializado en los conceptos de propiedad y parentesco entre los esclavos estadounidenses.

-Terry Plank, 48 años, Nueva York. Geo-economista de la Universidad de Columbia especializado en las fuerzas químicas que impulsan el movimiento de las placas tectónicas.

-Laura Poitras, 48 años, Nueva York. Documentalista especializada en las consecuencias de los conflictos militares en el exterior.

-Nancy Rabalais, 62 años, Chauvin, Luisiana. Ecóloga marina en el Consorcio Marítimo de Universidades de Luisiana que ha documentado las consecuencias de las zonas muertas en el Golfo de México.

-Benoit Rolland, 58 años, Boston. Creador de arcos innovadores para violín, violas y chelos.

-Daniel Spielman, 42 años, New Haven, Connecticut. Científico de sistemas computacionales en la Universidad de Yale especializado en asuntos de optimización de códigos y sus implicaciones en el mundo real.

-Melody Swartz, 43 años, Lausana, Suiza. Ingeniera que ha mejorado el entendimiento entre los procesos dinámicos de la vascularización del tejido y la respuesta inmune a la invasión de los tumores usando conceptos y métodos de la biofísica, el cultivo de células, la genética molecular, la ingeniería y la inmunología.

-Chris Thile, 31 años, Nueva York. Intérprete de mandolina y compositor quien mezcla de forma lírica los arreglos clásicos del bluegrass con otros estilos y géneros.

-Benjamin Warf, 54 años, Boston. Neurocirujano pediátrico en el Hospital Infantil de Boston quien revoluciona el tratamiento de la hidrocefalia y otras enfermedades intracraneales en niños pequeños y busca mejorar los estándares de acceso a la salud.

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Carla K. Johnson está en Twitter como: http://www.twitter.com/CarlaKJohnson