La empresa Sociedad Química y Minera de Chile (SQM) se adjudicó el proceso de licitación abierto por el Gobierno chileno para la explotación de yacimientos de litio en el norte del país, con una oferta de 19.301 millones de pesos (unos 40,6 millones de dólares), informaron hoy fuentes oficiales.

SQM, uno de los principales productores de litio a nivel mundial, superó las otras dos ofertas que participaron en el proceso, que permitirá extraer 100.000 toneladas de litio por un periodo de veinte años.

Éstas eran las del consorcio coreano-japonés Posco Consortium -formado por las empresas Posco, Mitsui, Daewoo International Corporation de Corea y Minera Li Energy Spa-, que ofreció 17,3 millones de dólares, y la de la chilena Sociedad Legal Minera NX UNO de Peine, cuya oferta alcanzó los 5,8 millones de dólares.

La firma ganadora del proceso firmará con el Estado un contrato especial de operación del litio (CEOL) para la exploración, explotación y beneficio de yacimientos de este mineral, que se concentran en el norte del país.

El Ejecutivo chileno recurrió a ese tipo de contrato porque, aunque la Ley de Minería de 1973 define el litio como un mineral "estratégico" y no concesible, la Constitución de Chile establece que se pueden hacer contratos especiales de operaciones para ese tipo de sustancias.

Más de sesenta empresas habían adquirido las bases para la licitación de contratos especiales de explotación de litio en Chile, aunque solo las tres ofertantes cumplían con los requisitos.

El Gobierno prevé recaudar unos 350 millones de dólares a través del cobro del 7 % de las transacciones futuras de litio, un material muy utilizado en industrias como la energía, la informática, la telefonía móvil y, en especial, la automovilística.

La firma SQM, controlada por el empresario Julio Ponce, es uno de los principales productores mundiales de yodo y litio, y tiene operaciones en varios países de Europa, América, Asia y Oceanía.