Expertos en turismo reclamaron hoy en Honduras "más voluntad política" para alcanzar una integración turística en Centroamérica, que en 2011 creció un 4,5 %, hasta alcanzar los 8 millones de visitantes y obtuvo 8.200 millones de dólares en divisas, 9 % más que el año anterior.

"Es necesario que haya más voluntad política para potenciar el turismo y llevar a cabo una integración turística en la región", dijo a Efe el presidente de la Federación de Cámaras de Turismo de Centroamérica (Fedecatur), Mariano Beltranena, al finalizar el XIII foro de turismo regional.

"Los presidentes (de Centroamérica) se reúnen y prometen pero después se les olvida todo lo que tienen que hacer, esto refleja que no hay voluntad política de parte de ellos", agregó el experto.

Además, comentó que otros de los retos de la región son la estandarización de los servicios turísticos, la homologación de carreras técnicas y profesionales y la conectividad y planes de liberalización del transporte aéreo, marítimo y terrestre.

También instó a los titulares de los tres poderes del Estado, Ejecutivo, Legislativo y Judicial de Centroamérica, a que busquen "acciones conjuntas" para potenciar el turismo en la región.

El debate, denominado "Turismo, prioridad para la integración y el desarrollo sostenible", que se realizó en una sola jornada en Tegucigalpa, fue auspiciado por el Parlamento Centroamericano (Parlacen).

La ministra hondureña de Turismo, Nelly Jérez, dijo a Efe que promover ese sector debe ser "una política nacional" de cada uno de los Gobiernos de Centroamérica.

"Debemos trabajar en conjunto y en equipo", agregó la funcionaria, quien lamentó también "la falta de voluntad política" para potenciar el turismo en Centroamérica.

En el foro se debatieron temas como la situación actual del turismo y los retos para alcanzar su integración regional, la financiación de la industria turística de la región y el turismo como elemento esencial de desarrollo sostenible.

La directora ejecutiva de la Secretaría de Integración Turística de Centroamérica (Sitca), Mercedes Meléndez, dijo a Efe que la "falta de apoyo" a esa industria es otro factor que ha incidido para que Centroamérica no haya logrado hasta ahora una integración turística.

"Hemos logrado muchas cosas, pero nos hace falta apostarle al turismo como una verdadera solución al desarrollo económico y social de nuestros países", subrayó Meléndez, quien indicó que la inseguridad en Centroamérica "no ha tenido ningún impacto" en el turismo.

El número de visitantes a la región creció el año pasado 4,5 %, hasta los 8 millones de turistas, y 9 % ( hasta los 8.200 millones de dólares) en divisas en el 2011, según cifras oficiales de la SITCA.

Los expertos exhortaron a los medios de comunicación para que destaquen lo "positivo y lo bueno" de cada país de la región para aumentar el turismo en Centroamérica.

Por su parte, la directora regional del Instituto Nicaragüense de Turismo Anasha Campbell dijo a Efe que los medios de comunicación deben "ser más sensibles" al momento de divulgar noticias de hechos violentos porque eso "impacta negativamente" en el turismo.

En la jornada participó medio centenar de delegados entre representantes de las cámaras de turismo de la región, diputados del Parlacen, miembros del cuerpo diplomático y operadores de turismo, entre otros invitados.

Según datos de organismos internacionales, Centroamérica es considerada una de las regiones más violentas del mundo, con una tasa media anual de homicidio de 35,4 por cada 100.000 habitantes y la gran mayoría de sus más de 45 millones de habitantes vive en la pobreza.