La llegada del primer buque de Venezuela a puertos del Mercosur se concretó hoy en Uruguay, un día después de lo previsto y tras superar el peor temporal que sufrió la zona en los últimos años.

En la ceremonia de bienvenida participaron el presidente uruguayo, José Mujica, y la ministra venezolana del Transporte Acuático y Aéreo, Elsa Gutiérrez.

El buque José Leonardo Chirinos, perteneciente a la Corporación Venezolana de Navegación (Venavega), transportó desde Puerto Cabello 14.000 toneladas de urea destinada a la producción de fertilizantes para la agropecuaria uruguaya y 55.000 litros de agroquímicos.

Venezuela se incorporó el pasado 31 de julio como miembro pleno del Mercado Común del Sur (Mercosur), el bloque que integran además Argentina, Brasil, Uruguay, Paraguay, que está momentáneamente suspendido, y este es su primer envío comercial al bloque desde entonces.

El Gobierno venezolano ha dispuesto tres buques, el José Leonardo Chirino, el Manuel Gual y el José María España, para realizar los envíos al Mercosur, que se estima serán de unas 400.000 toneladas de productos diversos al mes.

El presidente de Venezuela, Hugo Chávez, dijo el pasado día 10 que ya se instalaron comisiones de trabajo para realizar el acoplamiento de su país a los requisitos y parámetros del Mercosur.

Ronnie Hernández, tercer oficial del buque que llegó hoy a Montevideo, dijo a Efe que "el final del viaje fue un poco complicado por el fuerte temporal que encontramos en el Río de la Plata".

Agregó que la tripulación del buque, en total 15 personas, "quedó muy contenta" con la bienvenida y el recorrido por la embarcación que realizaron el presidente Mujica y la ministra Gutiérrez.

El Jose Leonardo Chirinos, que tiene como capitán a Rafael Marcano, es un buque de "carga en general", de 143 metros de largo, 24 de ancho y 13 metros de profundidad tiene dos bodegas de carga, tres grúas que pueden cargar hasta 60 toneladas y una capacidad total de 920 contenedores, destacó Hernández, oriundo de Caracas y que el pasado año se recibió de ingeniero en la Universidad Marítima del Caribe.

El buque fue construido en astilleros chinos y adquirido en 2009 por el Gobierno venezolano.