Los dirigentes de la Unión Europa y el primer ministro de China, Wen Jiabao, iniciaron el jueves una cumbre en Bruselas con tono amistoso al resaltar el rápido incremento del comercio bilateral, pero cuando el premier chino entró en asuntos más delicados, los funcionarios del bloque europeo apagaron el sistema de audio a los periodistas, a solicitud de la delegación asiática.

El encuentro de alto nivel representa también una amable despedida para Wen. China se apresta a designar nuevo primer ministro.

José Manuel Barroso, presidente de la Comisión Europea — el órgano ejecutivo de la UE_, dijo en su discurso inaugural que la ocasión era propicia para repasar los avances conseguidos desde que Wen llegó al cargo hace 10 años y desde que la sociedad estratégica en las dos partes fue adoptada hace casi una década.

Barroso dijo el gran crecimiento que ha tenido el comercio bilateral en la década anterior: 280% en mercancías y 380% en servicios.

Wen también abrió con una actitud amistosa.

"China es un firme partidario de la integración europea", dijo. En aparente crítica a Estados Unidos, agregó: "apoyamos un mundo multipolar y rechazamos el unilateralismo".

Hacia el final de sus declaraciones, Wen parecía por tomar una posición más crítica.

"Tengo que ser muy franco al decir esto", adelantó. "Los dos asuntos sobre levantar el embargo de armas (de la UE) contra China y reconocer la condición de China como una economía de pleno mercado, los hemos estado trabajando arduamente durante 10 años, pero la solución ha sido elusiva. Lo lamento mucho. Espero y estoy convencido de que la delegación de la UE aprovechará la oportunidad y asumirá más iniciativa en una etapa inicial para retirar ..."

En ese momento, el sistema de audio fue interrumpido y la imagen de video cambió a fotografías de la fachada del edificio.

Un vocero de la UE, Nicolas Kerleroux, dijo que esa parte de las declaraciones de Wen se refería a negociaciones sustanciales y privadas y no al discurso inaugural. Por lo tanto, agregó, el audio fue suspendido a solicitud de la delegación China.

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El periodista de Associated Press Slobodan Lekic contribuyó en la información. Don Melvin está en Twitter como: http://twitter.com/Don_Melvin