La película "O Palhaço" (El Payaso), del director Selton Mello, fue escogida hoy por el Ministerio de Cultura de Brasil como el filme que el país postulará a la próxima edición de los Premios Oscar.

Brasil espera que el filme sea escogido por la Academia de Hollywood como uno de las cinco finalistas a competir en la categoría de mejor película de habla no inglesa de entre las que serán presentadas por 60 países para la 85 edición de los Óscar, premios que serán anunciados el 24 de febrero del próximo año.

"O Palhaço" fue escogido hoy como el representante brasileño por una Comisión Especial de Selección integrada por ocho jurados, entre funcionarios del Ministerio de Cultura, cineastas y críticos.

La segunda película dirigida por el reconocido actor Selton Mello narra la historia de un payaso de un circo itinerante en la década de 1970 que intenta vivir como funcionario común hasta darse cuenta que su destino es seguir divirtiendo al público.

La película dirigida y protagonizada por Mello se impuso entre quince candidatas brasileñas, en las que figuraban filmes como "À Beira do Caminho", de Breno Silveira; "Heleno", de José Henrique Teixeira, "Xingu", de Cao Hamburger, y "Billi Pig", de José Eduardo Belmonte.

La última vez que una película brasileña fue seleccionada entre las cinco finalistas al Oscar a mejor producción extranjera fue en 1999, cuando Brasil postuló a "Estación Central de Brasil", del director Walter Salles. Ese año el vencedor del Oscar en la categoría fue el filme "La vida es bella", de Roberto Benigni.

Las otras películas brasileñas que han sido seleccionadas entre las finalistas al Oscar pero que tampoco han conseguido la estatuilla son "O que É Isso Companheiro?", de Bruno Barreto, postulada en 1998; "O Quatrilho", de Fabio Barreto (1996), y "O Pagador de Promessas", de Anselmo Duarte (1963).

El año pasado Brasil postuló "Tropa de Elite 2", de José Padilha, y en 2010 presentó "Lula, o Filho do Brasil", de Fabio Barreto y que relata la vida del expresidente Luiz Inácio Lula da Silva desde su infancia pobre hasta convertirse en un importante líder sindicalista.