Carissa Etienne, oriunda de Dominica, fue elegida el miércoles como la nueva directora de la Organización Panamericana de la Salud.

Etienne asumirá el cargo el 1 de febrero de 2013 en reemplazo de la argentina Mirta Roses, quien ejerció la dirección desde 2003, anunció la organización en un comunicado.

La experta se desempeña actualmente como subdirectora general de Servicios Sanitarios de la Organización Mundial de la Salud en Ginebra, y entre 2003 y 2008 había servido en la OPS como subdirectora.

Etienne cursó estudios de medicina y cirugía en la Universidad de las Indias Occidentales y una maestría sobre salud comunitaria en la Escuela de Medicina Tropical de Londres.

La designación ocurrió durante la 28 Conferencia Sanitaria Panamericana, que convoca a los ministros de Sanidad de las Américas entre el 17 y 21 de septiembre en Washington.

Los otros aspirantes al cargo eran la ecuatoriana Caroline Judith Chang Campos, la costarricense Socorro Gross Galiano, la uruguaya María Julia Muñoz Melo y el peruano Oscar Raúl Ugarte Ubilluz.

La OPS es la organización de salud pública más antigua del mundo con 110 años de existencia.