El narcotraficante colombiano Daniel "El Loco" Barrera estaba en Venezuela desde 2008, poseía haciendas valuadas en varios millones de dólares en algunos municipios de ese país y se esforzaba para no llamar la atención, informó el miércoles el director de la policía nacional de Colombia.

Durante una conferencia de prensa en la capital estadounidense, el general José Roberto León Riaño precisó que Barrera salió de Colombia en 2008 para evitar su captura y que solía viajar en un vehículo poco ostentoso que siempre conducía una mujer para tratar de pasar desapercibido en los puestos de control.

Se hacía pasar como ganadero y fue detenido en una cabina telefónica portando una identificación falsa a nombre de José Tomás Lucumí, un supuesto residente de la ciudad de Cali, agregó.

León Riaño agradeció a las autoridades venezolanas por su colaboración en la captura que tuvo lugar en la ciudad de San Cristóbal. Estaba solo y no opuso resistencia.

El funcionario indicó que en los últimos días obtuvo información "de una fuente humana" que "ratificó que el proceso de inteligencia" estaba bien encaminado y que el seguimiento realizado durante los últimos cuatro meses en territorio incluyó un episodio en que los funcionarios colombianos "durante más de una semana estuvieron recluidos en un hotel para no ser ubicados y poner en peligro la operación".

Explicó que la captura de Barrera se debió a la colaboración prestada por la agencia británica de inteligencia MI-6, a cuya sede acudió la semana pasada para "recibir entrenamiento especial y tecnología". Luego volvió a Colombia para ajustar el operativo y el martes viajó a Washington donde recibió "otro aporte importante" de la CIA que le permitió lanzar la operación.

El director de la policía atribuyó la captura a un cuerpo élite de reciente creación que agrupa a los "mejores elementos de inteligencia y de investigación criminal", responsable durante los últimos tres meses de los arrestos en Colombia de un narcotraficante conocido como "Sebastián" y en junio en el estado venezolano de Barinas de Diego Pérez Henao, de 41 años, alias "Diego Rastrojo", un temible jefe narcoparamilitar por quien Estados Unidos ofrecía una recompensa de cinco millones de dólares.

León Riaño dijo haber conversado la víspera con el fiscal estadounidense Neil McBride -quien formuló cargos ante un tribunal de Virginia contra el general retirado de policía Mauricio Santoyo por sus vínculos con paramilitares- quien le habría dicho que su investigación no incluye en este momento a otros funcionarios colombianos.

El presidente Juan Manuel Santos anunció la víspera la captura en Venezuela del que calificó como el último gran capo de las drogas.

León Riaño indicó que en la captura cooperaron varios informantes y que se pagaría una recompensa de 2,5 millones de dólares. Destacó además que Estados Unidos ofrecía cinco millones de dólares por datos que llevaran a la ubicación del narco colombiano y que ese monto también se pagaría.

En septiembre del año pasado la fiscalía de Miami acusó a Barrera de asociación ilícita para importar cocaína a Estados Unidos. Según las autoridades, Barrera operaba fundamentalmente en la región oriental de Colombia, en la frontera con Venezuela, y mantenía alianzas con las rebeldes Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia (FARC).

La captura de Barrera es al menos la cuarta de grandes narcotraficantes y jefes paramilitares en Venezuela en un período de 12 meses.

Además de Pérez Henao, en noviembre del 2011 otro reconocido narcoparamilitar colombiano fue capturado: Maximiliano Bonilla Orozco, alias Valenciano, de 39 años, por quien también se ofrecía una recompensa de cinco millones de dólares de parte de las autoridades de Estados Unidos. Venezuela extraditó a Bonilla directamente a Estados Unidos en diciembre de 2011.

La policía nacional anunció el miércoles la captura en el estado venezolano de Zulia de Luis Freddy Rojas Rincón, alias "El Cojo", integrante de las FARC y principal articulador del frustrado plan terrorista con carro bomba contra las instalaciones de la policía metropolitana de Bogotá el 15 de mayo.

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Luis Alonso Lugo está en Twitter como http://www.twitter.com/luisalonsolugo

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La periodista de The Associated Press en Bogotá Vivian Sequera colaboró con esta información.