Atlético de Madrid inicia la defensa de su título en la Liga Europa con una visita al Hapoel de Tel Aviv y sorpresivamente el técnico Diego Simeone dejó fuera del plantel al estelar delantero Radamel Falcao.

El ariete colombiano, que ha anotado nueve goles en seis partidos para su club y la selección de su país al comienzo de la temporada, no figura en la lista al igual que el armador Arda Turan, el capitán Gabi Fernández y los defensores Filipe Luis y Diego Godín, a fin de ahorrarles el largo viaje en vista del próximo compromiso de la liga española frente a Valladolid.

"Este club es ambicioso y ahora hemos ganado algún prestigio en España y en Europa y nos agradaría mantener nuestra humildad y seguir pensando que todos los equipos quieren ganarnos", comentó el defensor Juanfran Torres.

"Es agradable que estemos hablando bien del Atlético de Madrid porque he pasado momentos bastantes malos con el club cuando las cosas no iban muy bien y todos eran pesimistas", agregó. "Prefiero el optimismo".

El plantel fue recibido el lunes por el rey Juan Carlos en el palacio real en honor a su victoria por 4-1 sobre Chelsea en la Supercopa el mes pasado.

Por su parte, el técnico de la Lazio, Vladimir Petkovic, afirmó que su equipo todavía puede mejorar mientras se prepara para abrir su competencia contra el Tottenham.

Lazio ha largado con el pie derecho en esta temporada ganando todos sus cinco partidos en la liga italiana y en la rueda de clasificación para la Liga Europa.

De todos modos, enfrenta probablemente su mayor desafío hasta ahora contra Tottenham, que retorna al segundo torneo europeo después de su debut en la Liga de Campeones.

"Hemos mejorado mucho", dijo Petkovic. "Pero todavía hay margen de progreso y eso me complace. No dudo de que los muchachos mantendrán los pies en la tierra. Dejaremos que los hinchas tengan la satisfacción de elogiar el equipo, pero nosotros tenemos que pensar en el partido del jueves".

Tottenham está volviendo por sus fueros bajo el mando del nuevo técnico Andre Villas Boas y ganó por primera vez en la temporada contra Reading el domingo, después de dos empates y una derrota.

El otro encuentro en el Grupo J enfrenta a Panatinaikós con NK Maribor.

Por otra parte, el puntero del fútbol francés, Marsella, recibirá a Fenerbahce.

Marsella estableció un récord para el club al abrir la temporada con cinco victorias consecutivas.

Dos equipos que buscan ganar su cuarto título, Liverpool e Inter, inician sus campañas ante Young Boys y Rubin de Kazán, respectivamente.

Asimismo Napoli recibe al AIK Solna de Suecia y el subcampeón de la temporada anterior, Athletic de Bilbao, será local ante Hapoel Kiryat Shmona.

El volante Ander Iturraspe cree que Athletic es favorito en su Grupo I, que también incluye a Lyon y Sparta Praga.

"Poco a poco estamos mejorando", afirmó Iturraspe.