Un agónico gol de último minuto de Jorge Espericueta salvó hoy a los Tigres de México de una sorpresiva derrota ante el Real Estelí, campeón nicaragüense, que consiguió un histórico empate 1-1 en la Liga de Campeones de la Concacaf.

El gol del mexicano cayó cuando el Real Estelí se preparaba para celebrar en casa su primera victoria en el grupo 6 en la lucha por pasar a la siguiente fase de la Liga de Campeones de la Concacaf, que también disputa el Alajuelense costarricense.

Un gol de cabeza del delantero nicaragüense Juan Barrera en el minuto 52 puso adelante al Real Estelí en un encuentro disputado en el estadio Independencia de la ciudad de Estelí, localidad del norte de Nicaragua.

Barrera definió tras recibir un tiro de esquina desde el lado izquierdo de la cancha del centrocampista Franklín López.

Tras ese gol, los Tigres de México se volcaron a la ofensiva en busca del empate y triunfo, pero se encontraron ante un agigantado portero Justo Lorente, que detenía y rechazaba todos los tiros con "olor" a gol.

Los Tigres de México, que dominaron el primer tiempo, aunque con pocas opciones, fueron frenados por una ordenada defensa del Real Estelí y por el cancerbero Lorente, figura del partido.

El Real Estelí, con la defensa replegada para sostener la mínima ventaja, no despejó bien un balón en el área, lo que fue aprovechado por el mexicano Espericueta, quien de zurda colocó a un lado del portero para salvar a los Tigres de México de una sorpresiva derrota.

El empate deja con cinco puntos a los Tigres de México, un punto por encima del Alajuelense costarricense, con un juego menos.

En tanto el monarca del Clausura y Apertura 2011 del fútbol nicaragüense consiguió su primer punto y sin posibilidades de pasar a la siguiente fase de la Liga de Campeones de la Concacaf 2012-2013, la principal competición de clubes de la región.

El Alajuelense tiene cuatro puntos, uno menos que los Tigres de México, con los que igualó 2-2 en Costa Rica.

El Alajuelense tiene un juego pendiente con el Real Estelí, al que venció de visitante por 0-1 y otro con los Tigres de México, en el que definirán el pase a la siguiente fase de la Liga de Campeones de la Concacaf.

Solo el primero del grupo se clasificará para la siguiente fase de la Liga de Campeones de la Confederación Norte, Centroamericana y el Caribe de fútbol.

Los ocho ganadores de grupo avanzarán a los cuartos de final de la Liga de Campeones, que arrancarán el 5 de marzo del próximo año.

Ficha técnica:

1.Real Estelí: Justo Lorente; Manuel Rosas, Ronald Quintero, Felix Zeledón, Marlon Medina; Elmer Mejía, Félix Rodríguez, Gabriel Mirazo, Franklín López (m.78, Jaime Ruiz); Juan Barrera (m.75, Nofran Lazo) y Rudel Calero . Entrenador: Ramón Otoniel Olivas.

1.Tigres de México; Jorge de León; Éder Borelli, Abraham Stringel, Jesús Dueñas, Alonso Zamora; Alberto Acosta, Jonathan Bornstein (m.55, Francisco Acuña), David Toledo, Taufic Guarch (m.62 Jorge Espericueta); Edno Cunha y Alan Pulido. Entrenador: Ricardo Ferretti.

Goles: 1-0, m.52: Juan Barrera; 1-1, m.89, Jorge Espericueta.

Árbitro: El guatemalteco Juan Carlos Guerra mostró tarjeta amarilla a Ronald Quintero, Félix Rodríguez y Franklín López, del Real Estelí; y a Francisco Acuña, de los Tigres de México.

Incidencias: Partido correspondiente a la tercera jornada del grupo 6 de la Liga de Campeones de la Concacaf, disputado en el estadio Independencia de la ciudad de Estelí, Nicaragua, ante unos 10.000 aficionados.