La compañía Yahoo recibió 7.600 millones de dólares por la venta al Grupo Alibaba de la mitad de los títulos que poseía de ese gigante chino de internet, según informó hoy la empresa californiana en un comunicado remitido a sus accionistas.

La operación forma parte de un acuerdo esperado entre Yahoo y Alibaba sobre el traspaso de los activos de la entidad estadounidense a su socio asiático.

El Grupo Alibaba había comprado a Yahoo en 2005 su filial Yahoo China (hoy llamada China Yahoo) a cambio del 35 por ciento de las acciones de su portal Alibaba.com, una participación que aumentó posteriormente por encima del 40 por ciento.

"La finalización de la primera etapa de la recompra de acciones de Alibaba representa un hito significativo tanto para Alibaba como para Yahoo. La ejecución del acuerdo fue excelente y nos entusiasma anunciar que se completó dentro del plazo de 6 meses que comunicamos", aseguró la consejera delegada de Yahoo, Marissa Mayer.

La empresa del famoso buscador ingresó 6.300 millones de dólares en efectivo y 800 millones en acciones preferentes en Alibaba, así como 550 millones por la licencia para que el gigante chino haga uso de su tecnología patentada y su propiedad intelectual.

Descontados los impuestos y gastos derivados de esa transacción, Yahoo recaudó 4.300 millones de dólares netos de los cuales 3.650 millones serán repercutidos a los accionistas, un gesto de la compañía californiana hacia los mercados en un momento difícil para Yahoo, que atraviesa un período de reestructuración.

"Esto supone un retorno sustancioso para los inversores al tiempo que la compañía retiene una cantidad significativa de capital para invertir en el crecimiento futuro", manifestó Mayer.

Las acciones de Yahoo se apreciaron un 1,43 por ciento en su cotización hoy en la bolsa neoyorquina.

Yahoo aún controla un 23 por ciento de participaciones del Grupo Alibaba valoradas en 8.100 millones de dólares, una cifra que sube hasta los 8.900 millones si se añaden las acciones preferentes.

Yahoo y Alibaba acordaron que la empresa estadounidense podrá desprenderse de la mitad de los títulos que posee coincidiendo con una oferta pública de acciones (OPA) que tiene previsto realizar Alibaba.

Cumplido ese requisito, Yahoo podrá vender del resto de sus acciones en Alibaba a su discreción.

El Grupo Alibaba, matriz de Alibaba.com, gestiona portales como el de subastas Taobao.com (conocido como el "eBay chino"), y servicios de pago por Internet como AliPay (semejante al PayPal de eBay, aliado de Yahoo desde 2006), así como China Yahoo.

Desde que en 2008 Microsoft intentó hacerse con Yahoo, y Jerry Yang, entonces presidente ejecutivo de Yahoo, lo rechazó, el Grupo Alibaba ha estado asesorándose y explorando posibilidades para mantener su posición en China Yahoo y al mismo tiempo ganar independencia en su portal de comercio electrónico respecto de la firma estadounidense.

En diciembre volvió a intentarlo y anunció su propuesta de comprar la cuarta parte de los activos de Yahoo en Alibaba.com, pero no se alcanzó una decisión.