El presidente colombiano, Juan Manuel Santos, presidirá el sexto Foro de Competitividad de las Américas (FCA), que se celebrará el 25 y 26 de octubre en Cali (Colombia) y que también encabezará el secretario general de la Organización de Estados Americanos (OEA), José Miguel Insulza.

Así lo indicó hoy el viceministro colombiano de Desarrollo Empresarial, Carlos de Hart, durante una conferencia de prensa tras informar al Consejo Permanente de la OEA sobre los preparativos para la cita.

El foro, que reúne desde 2006 a los ministros de Economía y Finanzas de todo el continente, contará además en su ceremonia inaugural con la presencia del presidente del Banco de Desarrollo de América Latina (CAF), Enrique García, explicó De Hart.

Está por confirmar la presencia de la secretaria ejecutiva de la Comisión Económica para América Latina (Cepal), Alicia Bárcena, y del presidente del Banco Interamericano de Desarrollo (BID), Luis Alberto Moreno, añadió.

Hasta ahora, 26 de los 34 países invitados han confirmado su presencia en el FCA, y Colombia está pendiente, entre otras, de la información sobre la representación estadounidense, indicó.

Si la educación fue el tema principal del foro del año pasado, celebrado en Santo Domingo (República Dominicana), el Gobierno ha elegido para este año el lema "Innovación para la prosperidad".

"La innovación es una prioridad absoluta para Colombia, porque aunque la brecha de la competitividad se debe también a otros factores como la infraestructura y la educación, éstos están diagnosticados y en camino de solución", algo que no ocurre con la innovación, explicó De Hart.

Colombia ha tratado de impulsar esa área con medidas como la reforma al sistema especial de las regalías de la explotación de los minerales, de las que el 10 por ciento se destinan ahora a inversiones en ciencia, tecnología e innovación, recordó.

"Gracias a esa reforma, tendremos casi 10 billones de pesos hasta 2014 para invertir en proyectos de ese tipo, y eso nos va a permitir cerrar en gran medida la brecha que tenemos en innovación", indicó el funcionario.

El Foro de Competitividad de las Américas estará precedido por una reunión de la Red Interamericana de Competitividad, que se celebrará el 24 de octubre, y que dará seguimiento a los 10 principios para la competitividad diseñados en la cita del año pasado en Santo Domingo.

En esa reunión, los ministros del continente deben informar sobre los avances que han registrado en al menos tres de esos diez principios, el mínimo al que debió comprometerse cada país en la última reunión.

Además, algunos de los representantes participarán el 23 de octubre en una nueva cita de la iniciativa "Caminos para la Prosperidad", una reunión impulsada por el Departamento de Estado de Estados Unidos que busca estrechar lazos con los países de América con los que Washington mantiene tratados comerciales.

De Hart presentó la información sobre el foro en una sesión conjunta del Consejo Permanente de la OEA y el Consejo Interamericano para el Desarrollo Integral.

En ella, Insulza llamó a los países de la región a fomentar una agenda de competitividad y a "trabajar juntos para multiplicar nuestras complementariedades, construir mayores sinergias y facilitar la colaboración público privada".