El Santos Laguna de México visitará mañana al Águila de El Salvador en busca de sellar su pase a los cuartos de final de la Liga Campeones de la Confederación Norte, Centroamérica y el Caribe de Fútbol (Concacaf).

Con seis puntos y una amplia renta goleadora, el actual campeón mexicano necesita el triunfo para asegurar la clasificación ante un rival que también ostenta el título salvadoreño y está virtualmente eliminado, sin puntos, tras perder sus dos partidos anteriores.

El otro integrante del grupo 1, el Toronto FC de Canadá, que juega en la Liga Profesional de los Estados Unidos, suma tres puntos.

El encuentro, correspondiente a la cuarta jornada del torneo regional, se disputará en el estadio Cuscatlán de San Salvador a las 20.00, hora local (2.00 GMT del jueves), y será dirigido por el árbitro costarricense Henry Bejarano.

En la ida, el 21 de agosto pasado, el Santos Laguna aplastó como local al Águila por 5-0.

Los salvadoreños también cayeron por 1-5 el 1 de agosto frente al Toronto FC, al que el equipo mexicano venció por 1-3 el 28 de agosto.

Para el Santos Laguna la clasificación a los cuartos de final será un paso importante en su objetivo de volver a disputar el título de la Concacaf, que en la edición anterior perdió ante el también mexicano Monterrey.

El entrenador del Águila, Víctor Coreas, señaló que este es el primer partido de su equipo como local en el torneo, lo cual lo obliga a mejorar respecto a sus compromisos anteriores.

"Algo tenemos que hacer mejor; sabemos el equipo que tenemos enfrente, pero lo más importante es salir y jugar bien", declaró Coreas a la prensa deportiva.

Un centrocampista del Águila, Isaac Zelaya, reconoció que "las posibilidades de pasar a la siguiente ronda son quizás nulas, pero el equipo va a tratar de dejar una buena imagen".

En México, el atacante estadounidense del Santos Laguna, Herculez Gómez, sostuvo hoy antes de partir hacia El Salvador que, aunque nunca es fácil ganar de visita, su equipo jugará sin excusas ante el Águila.

"En esta región (de la Concacaf), como en cualquier parte del mundo, no es fácil jugar de visitante; entendemos que van a ser condiciones muy difíciles, pero no va a ser excusa", apuntó Gómez antes del viaje del equipo a San Salvador.

Los mexicanos tienen previsto hacer hoy mismo el reconocimiento de la cancha del Cuscatlán tras su llegada a la capital salvadoreña.

El Águila es de San Miguel (este), pero la Concacaf no aprobó su estadio porque no reúne las condiciones adecuadas para el torneo.

Los ocho ganadores de grupo avanzarán a los cuartos de final, que arrancarán el 5 de marzo del próximo año.

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Posibles alineaciones:

-Águila: Benji Villalobos; Luis Anaya, José Henríquez, Deris Umanzor, Ronald Torres, Heriberto Velásquez; Isaac Zelaya, Darwin Bonilla, William Romero; José Gutiérrez y Romel Santos. Entrenador: Víctor Coreas.

-Santos Laguna: Miguel Becerra; Javier Abella, Oswaldo Alanís, Osmar Mares, Aarón Galindo; Rodolfo Salinas, Marc Crosas, Mario Cárdenas, Edgar Lugo; Herculez Gomez y Carlos Parra. Entrenador: Benjamín Galindo.

-Árbitro: Henry Bejarano, de Costa Rica.

-Estadio: Cuscatlán, de San Salvador.

-Hora: 20.00 (2.00 GMT del jueves).