Costa Rica será la sede, en noviembre, de la Conferencia Internacional en Ciencias del Café del ASIC, el congreso más importante del mundo sobre este cultivo, que se celebrará por primera vez en Centroamérica, anunció hoy el Instituto del Café de Costa Rica (ICAFE).

El encuentro científico de la Asociación para la Ciencia y la Información sobre el Café (ASIC, por su sigla en inglés), se realizará del 11 al 16 de noviembre y contará con la participación de investigadores de 30 países.

Las diferentes exposiciones abarcarán temas sobre genética, beneficiado, sostenibilidad, biotecnología, agronomía, plagas y agroecología, entre otros, todo relacionado con el café, explicó en una rueda de prensa la viceministra de agricultura, Xinia Chaves.

Este congreso además ofrecerá un recorrido por el Centro Agronómico Tropical de Investigación y Enseñanza (CATIE), donde se encuentra el Banco de Geoplasma (material genético sin modificar), que se considera el mejor preservado y acondicionado del mundo.

El director ejecutivo del ICAFE, Ronald Peters, aseguró que el encuentro "pretende ser un intercambio de conocimientos entre países e instituciones públicas y privadas, buscando complementar esfuerzos principalmente en Centroamérica".

La edición 2012, es la número 24 del congreso desde que la ASIC fue fundada en 1966. El evento se efectuó por última vez en el 2010 en la ciudad de Bali, en Indonesia.

El experto del Programa de Mejoramiento Genético del ICAFE, Fabián Echeverría, explicó que en pasadas ediciones de la actividad se presentaron destacadas investigaciones sobre caracterización de cepas de hongos en el café, las implicaciones del grano en la salud, enfermedades y plagas en la planta, entre otros.

Echeverría, además, expondrá sobre el mejoramiento genético en la planta con el propósito de lograr una resistencia al hongo "Ojo de Gallo", donde Costa Rica encabeza las investigaciones sobre el tema en Centroamérica con el fin de beneficiar a la región.

Costa Rica ha exportado café durante 200 años, siendo un importante referente de la materia a nivel internacional.

Según datos del ICAFE, en el país centroamericano se producen anualmente 1,68 millones de sacos de 60 kilos del grano.