Una tripulación internacional de tres hombres a bordo de la cápsula espacial rusa Soyuz aterrizó exitosamente el lunes por la mañana en las estepas centrales de Kazajistán, luego de 123 días a bordo de la estación espacial internacional.

Una flotilla de helicópteros Mi-8 helicópteros fueron desplegados desde pueblos cercanos al sitio del aterrizaje antes de la llegada de la cápsula para asegurar la operación.

Joe Acaba, de la NASA, y sus colegas rusos Guennady Padalka y Serguei Revin desacoplaron la Soyuz del laboratorio espacial cuando estaban en órbita sobre Nairobi, Kenya, unas 3½ horas antes del aterrizaje. la Soyuz sigue siendo el único medio para que astronautas internacionales lleguen a la estación espacial desde que Estados Unidos retiró la flotilla de transbordadores en el2011.

La tripulación de tres actualmente en la estación aumentará al doble cuando se le sumen el mes próximo cantidad el astronauta estadounidense Kevin Ford y los rusos Oleg Novitsky y Yevgueny Tarelkin.

La estadounidense Sunita Williams tomó el comando de la estación el sábado de manos de Padalka, para convertirse en la segunda mujer en la historia con esa responsabilidad. Williams, el veterano cosmonauta ruso Yuri Malenchenko y Aki Hoshide, de Japón, vana regresar a la Tierra a mediados de noviembre.

Padalka, que pilotó la Soyuz de regreso a la Tierra, fue el primero en salir el lunes de la cápsula, que rodó a un lado tras aterrizar suavemente en un campo de Kazajistán unos 85 kilómetros(50 millas) al norte de la ciudad de Arkalyk.

Tras su returno, los astronautas son llevados a sillas reclinables para asegurarles una aclimatación cómoda luego de meses de vivir en condiciones de ingravidez.

La gran precisión del aterrizaje permitió al equipo ruso de recuperación llegar a la cápsula a apenas segundos de que la Soyuz tocase Tierra. Los tripulantes recibieron atención médica inmediata y poco después fueron transportados por helicóptero a una base en la ciudad de Kostanai, desde donde iniciarán sus viajes de regreso a sus países.