La Biblioteca de Colecciones Especiales, de la Universidad de Michigan, anunció hoy una expansión de su archivo sobre Orson Welles, que comprende trabajos del cineasta, director, actor y escritor en España, México y Brasil.

La colección internacional más extensa de archivos sobre Welles, quien murió en 1985 a los 70 años de edad, añadió recientemente dos series de archivo a su acervo ya sustancial sobre el artista, que está disponible ahora para el público y los investigadores.

El material adicional incluye información acerca de los diferentes períodos en la carrera de Welles desde su juventud hasta el final de su vida.

Los materiales que ya estaban en la colección incluyen trabajos detallados para sus proyectos inconclusos, entre ellos "It's All True", un filme documental sobre México y Brasil, donde él trabajó a comienzos de la década de 1940.

De interés particular en el archivo para los investigadores es la documentación sobre la misión cinematográfica de Welles en Brasil y México, donde su intención inicial era retratar historias verdaderas de la vida cultural y la sociedad de América Latina durante la Segunda Guerra Mundial, como parte de la película de propaganda estadounidense "Good Neighbor" (El buen vecino).

Según la UM, Welles fue más allá de la reproducción de los clichés de la cultura popular y las percepciones simplistas del Carnaval de Río.

En cambio Welles mostró de manera incisiva y reveladora la sociedad brasileña, incluida la migración histórica de los jangadeiros desde el Nordeste a Río, la cual en última instancia fue rechazada por la gerencia del estudio RKO y el Departamento de Prensa y Propaganda del gobierno brasileño.

El proyecto se reconstruyó parcialmente en un documental codirigido con Richard Wilson, Myron Meisel y Bill Krohn y producido y distribuido en 1993 por Les Films Balenciaga y Paramount.

La colección, catalogada meticulosamente y mantenida en cajas de protección, totaliza casi 30,5 metros de largo e incluye miles de documentos, cartas, telegramas, guiones declaraciones de producción y financieras, fotografías, ilustraciones y materiales audiovisuales.

"Las versiones diferentes de los guiones con sus anotaciones manuscritas y los bosquejos en los márgenes muestran las etapas diferentes de su proceso creativo", dijo Peggy Daub, conservadora y bibliotecaria de difusión en la Biblioteca de Colecciones Especiales de la UM.

Entre los nuevos artículos de interés personal, donados por la hija mayor de Welles, Chris Welles Feder, se cuentan fotografías privadas de Welles cuando era niño y cartas de su primera esposa, Virginia Nicholson, que coinciden con el comienzo de su carrera, como asimismo materiales relacionados con la película Macbeth (1949) en la cual Welles Feder desempeñó un papel.

Welles es recordado por su innovador trabajo en la radio, el teatro, la televisión y las películas. Su difusión radial en 1938 de "La guerra de los mundos", de H.G. Wells, y su película Citizen Kane en 1941, en cuyo guión él colaboró, y que él produjo y dirigió, y en la cual fue el protagonista, se cuentan entre las obras creativas más memorables del siglo XX.

Otras adiciones importantes al archivo Welles provienen de Alessandro Tasca di Cutò, adquiridas en una subasta en Londres, Inglaterra. Tasca fue un productor y amigo por muchos años de Welles.

Los artefactos incluyen materiales relacionados con dos películas especialmente importantes para Welles, Chimes at Midnight (1965, también conocida como Falstaff) filmada en España, y Don Quixote (1955-73, inconclusa), filmada en México, Italia y España. En muchas cartas, notas y memorandos, la colección Tasca ilumina las preocupaciones cotidianas de Welles como cineasta.

Estas colecciones se suman a otras dos colecciones Welles, la "Colección Orson Welles - Oja Kodar", y la "Colección Richard Wilson - Orson Welles", adquiridas ambas en 2004-05 y que han estado disponibles para los investigadores por varios años.

Se incluyen en el archivo fotografías, guiones y otros documentos de las principales películas de Welles producidas en Hollywood, México, el norte de África y Europa desde finales de la década de los cuarenta a comienzos de los setenta, guiones de trabajos en progreso, como asimismo materiales pertenecientes a sus producciones teatrales Mercury en Estados Unidos y Europa.