James Rodríguez, estrella del Porto de Portugal, emergió con fuerza como el sucesor de Carlos Valderrama, el enlace, el 10 de Colombia que se abre camino al Mundial de 2014.

Rodríguez dejó una buena impresión en el Mundial Sub20 de 2011, saltó al balompié portugués y se lució en los éxitos de Colombia ante Uruguay y Chile.

Colombia sumó 13 puntos, los mismos de Ecuador, y avanzó al segundo lugar. Argentina lidera la tabla con uno más.

"Frente a Uruguay y Chile ratificó que ya es una realidad. Y apenas tiene 21 añitos", destacó el matutino El Tiempo de Bogotá el domingo.

Rodríguez, de excelente tiro libre, anotó el primer tanto el la victoria 3-1 en Santiago el martes.

El "Pibe" Valderrama, ídolo de James cuando este era niño, es quien más cree en el mediocampista y está convencido que va en camino de relevarlo cuando el enlace, el 10 no aparece en los esquemas de muchos técnicos pero sí en el del argentino José Pekerman, estratega de Colombia.

"James es uno de los pupilos que yo tengo en la selección", "James es el 'Pibe' de hoy", ha insistido Valderrama en distintas charlas con los periodistas.

"No hace falta un Pibe (Valderrama). James ya está bien en esa posición. Hay que hacerle fuerza al hombre que está motivado y hay que apoyarlo porque tenemos un gran jugador", sostuvo el capitán de Colombia en los mundiales de Italia, EE. UU. y Francia.

Wilson James Rodríguez, enlace del buen combinado de Colombia en 1985, es el padre de James, quien jugó un único encuentro con el Envigado en primera división a los 15 años, luego pasó al Banfield de Argentina y ahora es clave en el Porto.

El nuevo 10 de Colombia se casó a los 19 años con la voleibolista Daniela Ospina, hermana de David, arquero de Colombia en las eliminatorias de Sudamérica para el Mundial 2014.

"¡Ojalá! Sería un sueño ir a un Mundial. Y no solo ir a participar, sino también poder ganar el torneo. El hecho de que se juegue en Brasil hace que más gente de Colombia pueda viajar y estar allí. Vamos a intentar hacer unas buenas eliminatorias y estar presentes en 2014", respondió Rodríguez al interrogante de FIFA.COM ¿se imagina siendo el sucesor de Valderrama en ese escenario (el Mundial)?".

Colombia quedó fuera de los tres últimos mundiales.