Algunos refuerzos críticos aún se están recuperando para los Yanquis. Con la competencia por la División Este de la Liga Americana en juego, Nueva York estará encantado si esos jugadores están tan en forma como el dominicano Iván Nova cuando regresen.

Nova reapareció dominante en su regreso al montículo después de lesionarse el hombro y los Yanquis se beneficiaron de jonrones consecutivos de Curtis Granderson y el dominicano Eduardo Núñez en la victoria 5-3 el sábado ante los Rays de Tampa Bay.

"A pesar de que no había lanzado mucho, se podía ver donde estaba su nivel de resistencia, su velocidad, el engaño en sus lanzamientos", dijo Granderson. "Hizo un excelente trabajo para nosotros".

Derek Jeter y Alex Rodríguez batearon sendos sencillos productores para Nueva York, que comenzó el día empatado con Baltimore a la cabeza de la tabla de posiciones de la división. Los Orioles perdieron más tarde ante Oakland.

Evan Longoria conectó un cuadrangular para los Rays, ocupantes del tercer lugar y ahora cuatro juegos detrás de Nueva York con 17 por jugar. "No tenemos mucho tiempo", dijo Longoria.

Un día después de que el as de los Yanquis CC Sabathia perdió su tercera decisión consecutiva, Nova (12-7) superó en duelo de lanzadores a James Shields y dio a la rotación de Nueva York un respiro. David Robertson lanzó a la perfección el octavo episodio y el dominicano Rafael Soriano obtuvo tres outs para su 39no salvamento en 42 oportunidades.

Con dos outs en el noveno, Soriano ponchó al emergente Elliot Johnson para el último out, con lo que los Yanquis (82-63) aseguraron su vigésima temporada ganadora consecutiva.

Al preguntarle qué le gustó del rendimiento de Nova, el manager de los Yanquis Joe Girardi contestó: "Todo".

"Lo hemos visto hacerlo antes. Realmente no esperaba llevarlo hasta la séptima", dijo Girardi.

Nova (12-7) estuvo fuera más de tres semanas con inflamación en el hombro.

En su primera apertura desde el 21 de agosto, Nova toleró dos carreras y cuatro hits en más de seis innings. Ponchó a ocho y concedió dos boletos. Quedó con foja de 5-1 en ocho aperturas de por vida ante Tampa Bay.

En Los Angeles, el mexicano Luis Cruz y los Dodgers mostraron el tipo de tenacidad que no se veía desde hace algún tiempo, y ahora la postemporada no parece una posibilidad tan remota después de todo.

Cruz bateó su segundo imparable definitivo en dos noches, el doble productor que igualó la pizarra en la novena entrada, y el bateador emergente venezolano Juan Rivera siguió con un sencillo productor para llevar a los Dodgers a una victoria por 4-3 sobre los Cardenales de San Luis.

La tercera victoria de Los Angeles en 10 juegos los iguala con los Cardenales por el segundo lugar como comodín cuando restan 16 partidos para ambos equipos. San Luis perdió a pesar de un cuadrangular y tres carreras impulsadas de Allen Craig.

"Esto fue muy importante. Fue definitivamente uno de nuestros partidos más emocionantes de la temporada hasta ahora", dijo el jardinero central Matt Kemp. "Cruz ha estado increíble para nosotros. Ha estado golpeando la pelota, logrando esos grandes hits y haciendo lo que se necesita para ganar".

Después de que terminen su serie de cuatro partidos el domingo, los Cardenales jugarán sus próximos nueve juegos contra los Astros y los Cachorros. Los campeones defensores de la Serie Mundial están en esta precaria posición tras perder 13 de sus últimos 28 juegos.

Jason Motte (4-5) ingresó para intentar defender una ventaja de 3-2 por el mexicano Jaime García y retiró a sus primeros dos bateadores. Pero Andre Ethier mantuvo vivos a los Dodgers con un sencillo y el corredor emergente Dee Gordon robó la segunda base antes de que Cruz lo remolcara con un batazo que superó por poco el esfuerzo del jardinero central Jon Jay.

Rivera bateó por A.J. Ellis y sacó un sencillo que superó el guante del segunda base Daniel Descalso, lo que permitió al corredor emergente dominicano Elián Herrera anotar la carrera de la victoria.

El viernes, Cruz había ayudado en el triunfo 8-5 sobre los Cardenales con un jonrón de tres carreras para la ventaja en la sexta entrada.

"Es increíble. Es como un sueño para mí", dijo Cruz.

El venezolano Ronald Belisario (6-1) lanzó una entrada y un tercio para la victoria.

En otros partidos del sábado en la Liga Americana, Boston 3, Toronto 2; Chicago (Medias Blancas) 5, Minnesota 3; Detroit 5, Cleveland 3; N.Y. (Yanquis) 5, Tampa Bay 3; Kansas City 3, L.A. (Angelinos) 2; Seattle 8, Texas 6; Oakland 5, Baltimore 2.

En la Liga Nacional, Pittsburgh 7, Chicago (Cachorros) 6; Atlanta 5, Washington 4; Houston 5, Filadelfia 0; Miami 6, Cincinnati 4; Milwaukee 9, N.Y. (Mets) 6; San Francisco 3, Arizona 2; San Diego 4, Colorado 3; L.A. (Dodgers) 4, San Luis 3.