Chris Sale es una parte importante de las conversaciones sobre el premio Cy Young en la Liga Americana, y su temporada de transición de relevista a abridor para Chicago ya es todo un éxito.

Sin embargo, sólo hay un logro del que quiere hablar, y ese es un lugar en la postemporada para los Medias Blancas.

Sale lanzó seis entradas sin carreras para apuntarse su 17mo triunfo para ayudar a los Medias Blancas a mantener su ventaja de un partido en la División Central de la Liga Americana al derrotar 6-0 el viernes a los Mellizos de Minnesota.

"Cada vez que él lanza uno se siente seguro de que va a tener la oportunidad de ganar el juego. El ánimo está alto", dijo el manager Robin Ventura.

Sale (17-6) repartió tres sencillos y ponchó a cinco bateadores sin regalar ningún pasaporte, para obtener su tercera victoria en tres aperturas contra los Mellizos este año, en las que concedió sólo dos carreras en 20 entradas. Sale mejoró su efectividad a 2.78, la tercera mejor en la Liga Americana, y está empatado en el segundo lugar en victorias. La competencia por el Cy Young este otoño es dura, pero Sale se ha ganado un lugar entre los favoritos.

Pero no esperen que lo reconozca.

"Cuando empiezas a pensar en cosas como esa te pones un poco egoísta, y lo que es realmente importante se aleja", dijo Sale, de 23 años. "Quiero jugar para este equipo. No estoy tratando de ganar ningún premio o algo por el estilo. El único premio que quiero es un trofeo grande y brillante al final".

El cubano Dayán Viciedo remolcó dos carreras, Kevin Youkilis bateó un cuadrangular y el puertorriqueño Alex Ríos bateó un doble, anotó e impulsó una carrera para los Medias Blancas, que jugaron sin el lesionado toletero Adam Dunn por séptimo partido consecutivo. Dunn, quien tiene un tirón en el músculo oblicuo derecho, podría regresar el sábado a la alineación.

El abridor dominicano de los Mellizos Esmerling Vásquez (0-2) regaló tres pasaportes consecutivos en la cuarta entrada después de un sencillo con un out, y el boleto de Viciedo forzó la segunda carrera para Chicago. Luego, con dos outs en la sexta entrada, después de un sencillo con bate quebrado de Pierzynski y un pasaporte a Viciedo, Kyle Waldrop relevó a Vásquez. El cubano Alexei Ramírez lo recibió con un sencillo para poner la pizarra 3-0.

En Los Angeles, el mexicano Luis Cruz no era una pieza importante de la plantilla de los Dodgers hasta que el tercera base Jerry Hairston Jr. se lesionó por el resto de la temporada a mediados de agosto con una inflamación en la cadera izquierda. Desde entonces, el veterano de cuatro años ha hecho más que su parte para ayudar a mantener a su equipo en la pelea por la postemporada.

Cruz recibió al relevista venezolano de San Luis Edward Mujica con un jonrón de tres carreras en su primer lanzamiento en la sexta entrada, y los Dodgers apretaron la competencia por el comodín de la Liga Nacional con una victoria por 8-5 sobre los Cardenales.

"Fue muy edificante", dijo el jardinero de los Dodgers Shane Victorino. "En este juego, la confianza es muy grande. Pero para mí, él siempre ha sido un gran jugador, jugué contra él, y nunca ha conseguido su oportunidad salir y brillar. Entonces se necesitó que Jerry se lesionara para darle su oportunidad. Y cuando la consiguió, él brilló".

"Es uno de esos tipos en este equipo del que nadie habla, pero sin embargo ha surgido con éxito tras éxito y jugó una gran defensa. Está jugando constantemente a un alto nivel, y estoy muy contento por él", agregó Victorino.

Trevor Rosenthal (0-2) heredó una ventaja de 4-3 del también novato Joe Kelly después de cinco innings y concedió un sencillo a Andre Ethier, quien devolvió a los Dodgers al partido en el tercer episodio con un vuelacercas de dos carreras. Rosenthal golpeó al dominicano Hanley Ramírez con cuenta de 1-0 dos outs después y el manager Mike Matheny ingresó a Mujica — que ha permitido 17 carreras y seis jonrones en 21 entradas y un tercio contra los Dodgers.

En otros partidos del viernes en la Liga Americana: Detroit 4, Cleveland 0; Tampa Bay 6, N.Y. (Yanquis) 4; Boston 8, Toronto 5; Texas 9, Seattle 3; L.A. (Angelinos) 9, Kansas City 7; Oakland 3, Baltimore 2.

En el resto de la jornada en la Liga Nacional: Chicago (Cachorros) 7, Pittsburgh 4; Miami 4, Cincinnati 0; Atlanta 2, Washington 1; Filadelfia 12, Houston 6; N.Y. (Mets) 7, Milwaukee 3; San Francisco 6, Arizona 2; Colorado 7, San Diego 4.