El exsecretario de Comercio de EE.UU. Carlos Gutiérrez y asesor de la campaña de Mitt Romney dijo hoy en Carolina del Norte que el aspirante republicano a la Casa Blanca conformaría una comisión bipartidista para encontrar una "solución permanente al problema migratorio".

"Quiere juntar (Romney) a demócratas y republicanos en un proceso transparente, para establecer estrategias a largo plazo, no una cosa de dos años como lo que hay ahora, algo más bien permanente", afirmó Gutiérrez a Efe.

Gutiérrez estuvo hoy de visita en Charlotte, la ciudad más grande del estado, en compañía de Craig Romney, el hijo menor del exgobernador, y Rachel Campos-Duff, activista de la campaña, en un diálogo con docenas de empresarios hispanos.

El cubanoameriano Gutiérrez reiteró que contrario a lo que dicen los demócratas, Romney considera que la inmigración es "esencial para el país", y por ello atacará este tema "lo antes posible".

Asimismo, el asesor republicano enfatizó que los hispanos están peor que hace cuatro años, citando cifras como el nivel de desempleo entre la comunidad que se sitúa en 10,3 % en comparación con la media a nivel nacional de 8,1 %.

"Hay dos millones de hispanos adicionales en pobreza desde que asumió el presidente Barack Obama el Gobierno, 2,7 millones están buscando trabajo, los adolescentes de 16 y 19 años no encuentran empleo, así que los hispanos tienen problemas", apuntó.

La gira del hijo menor del matrimonio Romney por estados clave como Carolina del Norte forma parte de la estrategia de los republicanos de acercarse a los hispanos y a las mujeres, dos sectores electorales cuya tendencia en las encuestas revela que en su mayoría votarán por Obama.

"El desempleo en Carolina del Norte con respecto al resto del país es peor, un 9 %, y entre los hispanos más, el 10 %, están sufriendo, y esa es la experiencia de mi padre, de crear empleos, de ayudar para que la gente pueda proveer a sus familias", enfatizó Craig Romney.

Según cifras del Censo, en 2000 vivían 378.963 hispanos en Carolina del Norte, mientras que diez años después alcanzaron la cifra de 830.120, el 8,4 % de la población total. Por su parte, Charlotte pasó de tener 6.000 latinos en 1990 a más de 111.000 en 2012.

De acuerdo a un estudio de la organización NC Policy Watch, uno de cada tres hispanos en Carolina del Norte vive en situación de pobreza, así como el 43 % de los niños hispanos.

Obama ganó Carolina del Norte en 2008 por escasos 14.000 votos, hazaña que ninguno otro candidato presidencial demócrata había logrado desde Jimmy Carter en 1976.

Al menos 26.000 hispanos demócratas de los 44.719 registrados en aquella época salieron a votar por Obama.

Un análisis postelectoral del Centro de Política de Inmigración (IPC), con sede en Washington DC, destacó que los hispanos que votaron en esa ocasión fueron "imprescindibles" para que Obama se llevara el estado y llegara a la Casa Blanca.

Cifras de la Junta Electoral Estatal apuntan que en la actualidad hay 100.865 hispanos registrados y representan el 2 % del padrón electoral.

El 43,8 % de éstos se identifica con el Partido Demócrata, el 18,5 % con el Partido Republicano, y el 37 % restante se dice independiente.

En cuando a los negocios, el Censo estimó que habían operado en Carolina del Norte en 2007 unas 9.000 empresas de hispanos, mientras que tres años después el número superó las 21.000.

En Charlotte se han registrado más de 7.000 empresas propiedad de latinos, que emplean a más de 5.000 personas y generan unas ganancias anuales de unos mil millones de dólares.

"Los últimos dos años no me ha ido bien", afirmó Mary Lolli, empresaria de origen peruano que acudió al acto republicano y que desde 2010 ha perdido el 50 % de sus clientes.

"Me gusta Romney por sus valores de familia, religión, y sobre todo, porque para él lo más importante es la economía", añadió.

Por su parte, el empresario cubano, Rodolfo Esquivel, que llegó a Charlotte en 1966, reiteró categóricamente que con Obama la "economía ha sido un desastre".

"Todo lo ha hecho mal, el estímulo económico no funcionó, y tenemos más deuda que nunca", concluyó.

HASH(0x862489c)

Alexandra Vilchez