El Gobierno chileno anunció hoy que ha recibido tres ofertas en el proceso de licitación abierto para la explotación de yacimientos de litio en el norte del país.

Las ofertas corresponden al consorcio coreano-japonés Posco Consortium, formado por empresas Posco, Mitsui, Daewoo International Corporation de Corea y Minera Li Energy Spa; y a dos compañías chilenas.

Se trata de la Sociedad Legal Minera NX UNO de Peine, de propiedad mayoritaria del Grupo Errázuriz, y Sociedad Química y Minera de Chile (SQM), que es uno de los principales productores de litio a nivel mundial.

"Hemos ido cumpliendo cada meta que nos hemos trazado para abrir el mercado del litio. En los próximos días conoceremos al ganador del CEOL (Contrato Especial de Operación del Litio), afirmó el subsecretario de Minería, Pablo Wagner, en conferencia de prensa.

A su juicio, dicho ganador "nos ayudará a inyectar más competencia e innovación a este sector. Este momento es único para Chile, es una oportunidad que no podemos perder".

Wagner aseguró que 66 empresas habían adquirido las bases para la licitación de contratos especiales de explotación de litio en Chile y que las tres ofertantes cumplían con los requisitos.

"Todas las compañías han sido calificadas y evaluadas positivamente. La única decisión para la adjudicación es la mejor oferta económica", explicó el subsecretario.

El 24 de septiembre se conocerán las características económicas de cada una de las ofertas y el ganador de la concesión.

El Gobierno prevé recaudar unos 350 millones de dólares a través del cobro del 7 % de las transacciones futuras de litio.

El litio se ha convertido en un material muy utilizado en industrias como la energía, la informática, la telefonía móvil y, en especial, la automovilística, que lo emplea también en el desarrollo de vehículos híbridos y eléctricos.