El Parlamento ruso expulsó el viernes a un legislador que se volvió contra el presidente Vladimir Putin, un indicio de que el Kremlin intensifica su represión a los opositores políticos como advertencia para impedir que se fortalezcan.

La decisión por 293 votos a favor y 150 en contra para expulsar a Gennady Gudkov del Parlamento también le retira su inmunidad, y sus partidarios temen que pueda ser arrestado. Gudkov, al igual que Putin veterano de la agencia de inteligencia KGB y alguna vez representante del partido principal del Kremlin en el Parlamento, contribuyó a organizar una serie de protestas callejeras contra el régimen hace algunos meses.

Gudkov calificó la votación de "venganza política y represión extrajudicial" y consideró vergonzosas las acusaciones de que estaba involucrado en un negocio en violación de las reglas parlamentarias.

La votación para expulsar a Gudkov tuvo lugar un día antes de una amplia manifestación opositora tras un período de calma durante el verano boreal, en una señal del Kremlin a la oposición de que será cada vez más estricto contra la disidencia.

Gleb Pavlovsky, ex asesor político del Kremlin, dijo que la medida contra Gudkov se debe al temor de que su ejemplo estimule a otros miembros de la elite gobernante a unirse a la oposición.

El comportamiento de Gudkov fue "un espectro de la división en la elite que tanto teme el Kremin", afirmó Pavlovsky. "Les dio un gran susto".

Durante la mayor parte de la década pasada, la Duma estatal — la cámara baja del parlamento — ha avalado obedientemente los proyectos del gobierno ruso. Los críticos eran tolerados porque una sólida mayoría oficialista podía asegurar la aprobación de todo proyecto de ley.

Gudkov era vicepresidente del comité de seguridad de la cámara y disfrutaba buenas relaciones con muchos altos funcionarios en las agencias de seguridad. Pero había sido cada vez más crítico del Kremlin en los últimos años con sus denuncias sobre ineficiencia del gobierno y corrupción oficial.

Un momento decisivo ocurrió a fines del año pasado cuando sorpresivamente se presentó en un gran mitin de la oposición en el que jóvenes activistas reclamaban a gritos "¡Putin, renuncia!"

Posteriormente, en vísperas de la asunción de Putin como presidente por tercera vez, una protesta terminó en choques entre manifestantes y policías.

Las autoridades lanzaron entonces una investigación a una firma privada de seguridad que Gudkov había formado y le revocaron su licencia aduciendo irregularidades.

Los investigadores y los fiscales informaron al Parlamento que Gudkov estaba operando otro negocio — un mercado callejero de material para construcción — en violación de las reglas de la cámara y reclamaron su destitución.

______

Vladimir Isachenkov contribuyó a este informe.