El papa Benedicto XVI iniciará hoy una visita de tres días al Líbano, la primera a este país, en un viaje para transmitir un mensaje de paz y confianza a los cristianos y a los pueblos de la región, que conoce cambios profundos como resultado de la llamada primavera árabe.

Se espera que el santo padre llegue sobre las 13.45 horas (10.45 GMT) al aeropuerto internacional Rafik Hariri de Beirut, donde lo esperarán las autoridades políticas y religiosas.

Por la tarde, se trasladará a la basílica de San Pablo en la localidad de Harisa, donde firmará la Exhortación Postsinodal (documento final) del Sínodo de Obispos para Oriente Medio, celebrado en 2010.

El Sínodo, en el que participaron 180 obispos, lo clausuró Benedicto XVI con un llamamiento a la comunidad internacional y a los países de Oriente Medio para que no cejen en la búsqueda de la paz en la zona, un logro que -aseguró- es "posible y urgente".

Los prelados, en su mensaje final, pidieron a Naciones Unidas y a la comunidad internacional que se ponga fin, mediante la aplicación de las resoluciones del Consejo de Seguridad de la ONU, a la ocupación israelí de los "diferentes territorios árabes".

En el mensaje, los prelados rechazaron el recurso a la Biblia para justificar las "injusticias" y abogaron para que Palestina tenga un Estado propio, en la línea "dos pueblos, dos estados" (Israel y Palestina).

Con las propuestas aprobadas por los obispos y entregadas al papa, Benedicto XVI ha preparado la Exhortación Apostólica, que rubricará hoy en la basílica de San Pablo, y que entregará a los obispos en la misa que oficiará el domingo en Beirut.

La visita es la cuarta del papa Joseph Ratzinger a la región medioriental, tras el viaje realizado a Turquía en 2006, a Tierra Santa en 2009 -donde visitó Jordania, Israel y los Territorios Palestinos- y Chipre en 2010.

En Líbano, país de poco más de 4 millones de habitantes donde los cristianos son el 53,18 % de la población, la ley reconoce 18 confesiones religiosas: doce cristianas, cinco musulmanas y la judía.

Las cristianas están divididas entre las Iglesias maronita, greco melquita católica, armenia católica, siria católica, caldea y latina. También hay greco ortodoxos, sirio ortodoxos, armenios apostólicos, asirios de Oriente, protestantes y coptos.

Los musulmanes están divididos entre chií, suní, drusos, alauitas e ismailíes.