El candidato presidencial opositor Henrique Capriles expulsó de su comando de campaña a un cercano colaborador y diputado de la Asamblea Nacional de Venezuela que fue captado en video recibiendo lo que parecían paquetes de dinero.

"Dada la información que tenemos, el diputado Juan Carlos Caldera queda fuera del proyecto", dijo Capriles en rueda de prensa.

Caldera "se puso al margen del proyecto que estamos construyendo con los dedos, con las manos, un proyecto distinto para Venezuela. Él ni ninguna otra persona tiene derecho a utilizar mi nombre para obtener beneficios y el que tenga esa visión queda al margen del proyecto", acotó el candidato.

La declaración de Capriles se produjo horas después de la difusión por la televisión estatal de un vídeo en que muestra una conversación entre un hombre, cuya voz e imagen es distorsionada electrónicamente, y el diputado opositor Juan Carlos Caldera recibiendo dos paquetes con dinero.

En las imágenes, acompañadas de subtítulos debido a las alteraciones del sonido, un hombre a espaldas de la cámara se identifica como el representante de "un comerciante" que intenta pactar un encuentro con Capriles, que según Caldera sería menos riesgoso de concretar en el extranjero.

El diputado oficialista Julio Chávez en una conferencia de prensa previa exigió una investigación a fondo sobre las fuentes de financiamiento de la campaña electoral de Capriles, un abogado de 40 años, el representante único de la oposición aglutinada en la Mesa de Unidad Democrática, y el rival más serio que ha enfrentado Chávez desde que fue electo por primera vez en 1998.

"Todo esto debe ser investigado en profundidad", dijo el legislador oficialista, junto a otras "pruebas y documentos", que aseguró "no fue suministrado por nuestros organismos de inteligencia (del Estado), de modo que no fue el gobierno el que recogió esta cita, esta conversación".

Comentó que el vídeo procede de gente que "ya se siente permanentemente extorsionados, sobornados y que por esa razón creemos nosotros que se debe investigar".

Agregó que se ocultó la identidad del hombre en el vídeo "por cuestiones de seguridad", aunque eventualmente esta "persona será llamada a rendir testimonio de esta cita y de este encuentro".

El diputado Chávez, pese a que catalogó inicialmente como un extorsionado a la persona que aparece junto a Caldera en el vídeo, advirtió que es necesaria "una investigación seria" que no deje lugar a dudas de que los fondos "no provienen del narcotráfico, del paramilitarismo, de la delincuencia organizada".

Capriles, cuya promesa electoral se centra principalmente en la educación y la lucha contra la corrupción y la delincuencia, afirmó que esta comprometido con "construir un proyecto que no tenga los vicios del pasado ni del presente. En eso soy implacable.

"Estoy más que nunca comprometido con el pueblo y no acepto chantajes, ni presiones de nadie, yo no estoy aquí para defender los intereses de ningún grupo, sino para construir una Venezuela, en la que los venezolanos echen hacia adelante y nadie nos va a sacar de ese camino", manifestó.

Según el candidato opositor, la burocracia, la corrupción y la ineficacia para atender las exigencias de los venezolanos en materia de educación, salud, servicios públicos y vivienda, han condenado al fracaso el esfuerzo de Chávez de buscar la reelección por otros seis años.

"No vamos a permitir que el gobierno nos lleve al terreno de su pantano y nunca nos acercaremos a ese lodo de corrupción, de compras, de maletines. Cuántas denuncias de corrupción han sido tapadas por este Gobierno, cuántos señalamientos de nuestro pueblo que denuncia que se cogen los recursos y ellos le echan tierrita porque es dirigente de su partido, esa no es mi visión de la política. Estamos demostrando que sí se pueden hacer las cosas bien, nuestro proyecto está desvinculado de los vicios del pasado y los del presente".