Representantes de la empresa española ET-FV expresaron hoy a las autoridades de Paraguay el interés en explorar la viabilidad de la reactivación del servicio ferroviario de este país que se encuentra paralizado desde 1999.

Esa intención fue expresada por los representantes de la empresa ET-FV, Antonio Jaraices Salazar, Bruno Alvarez Amezaga y Facundo Frías, durante la reunión que mantuvieron con el canciller paraguayo, José Félix Fernández Estigarribia, en Asunción.

Los emisarios mencionaron que están interesados en la instalación y rehabilitación del servicio ferroviario paraguayo y presentaron a Fernández Estigarribia un proyecto de reestructuración del servicio de trenes del país, según informó la Cancillería en un comunicado.

Esa iniciativa sería "auspiciada tanto por el Gobierno español como por el Gobierno Vasco", destaca la fuente.

Los representantes de la empresa española tenían previsto inicialmente entrevistarse este jueves con el presidente paraguayo, Federico Franco, pero dicha reunión no se concretó por motivos que no fueron divulgados, según dijo a Efe un portavoz de la Presidencia.

Paraguay carece de red de trenes, aunque fue uno de los primeros países del continente en contar con ferrocarril, que inauguró en octubre de 1861 con un primer trayecto de pasajeros entre Asunción y el entonces municipio (hoy barrio) de Trinidad.

Iniciada con apoyo británico, la red siguió extendiéndose hasta llegar a Encarnación en 1911, con sucesivas ventas y recompras a capital extranjero y el parón y destrucción casi total durante la Guerra de la Triple Alianza contra Brasil, Argentina y Uruguay (1865-1870).

Los intentos por revitalizarla en las primeras décadas del siglo XX toparon con una nueva guerra (la del Chaco con Bolivia, 1932-35) y la competencia del transporte por camión, hasta que el servicio se detuvo en 1959 y la compañía volvió a manos estatales.

En 1999 cesó la última ruta que seguía funcionando, con locomotora a vapor, entre Asunción e Ypacaraí, de 38 kilómetros.

En los últimos años, ha habido sucesivas iniciativas de rescate de la red.