Argentina defendió su condición de líder, Colombia redondeó una brillante tanda de victorias, Ecuador estuvo cerca de dar el gran golpe en el estadio Centenario y Venezuela hundió más a Paraguay, en una jornada de las eliminatorias sudamericanas que acentuó la reñida puja por las plazas para el Mundial de 2014.

El punto conseguido por Argentina el empatar 1-1 con Perú fue lo único positivo que la Albiceleste pudo sacar de ese encuentro en Lima. El nivel de juego de Lionel Messi y compañía fue desteñido y el local hizo méritos de sobra para ganar.

Gonzalo Higuaín anotó a los 37 minutos el tanto de la igualdad para Argentina, luego que los peruanos se adelantaron a los 21 con el gol de Carlos Zambrano, que siguió a un penal desperdiciado por Claudio Pizarro al inicio.

"Vamos a valorar mucho este punto en el futuro", sintetizó el volante argentino Javier Mascherano.

Ese punto permitió a Argentina mantenerse como único líder al alcanzar los 14 puntos tras siete partidos. Apenas le sacan una unidad de diferencia a sus escoltas inmediatos Colombia y Ecuador, que a su vez cosecharon buenos resultados como visitantes.

Colombia, con goles de James Rodríguez, Radamel Falcao y Teófilo Gutiérrez en el segundo tiempo, remontó un marcador adverso al ganarle sin atenuantes 3-1 a Chile en Santiago. Matías Fernández puso en ventaja a Chile poco antes del descanso y luego de sufrir la expulsión del centrocampista Gary Medel.

La victoria del equipo dirigido por el técnico argentino José Pekerman se encadenó al resonante 4-0 que le propinaron a Uruguay el viernes pasado en el calor de Barranquilla.

Volver a Montevideo no le sirvió de mucho a Uruguay, que a duras penas rescató un empate con Ecuador en el Centenario.

Edison Cavani evitó la derrota del último campeón de la Copa América al anotar en la recta final del duelo, luego que Felipe Caicedo puso en ventaja a Ecuador al transformar un penal a los seis minutos.

"Estamos en un mal momento que veremos como lo revertimos, esto es muy largo", dijo el técnico uruguayo Oscar Tabárez.

Las posibilidades de Paraguay de clasificarse a un quinto Mundial consecutivo son más remotas tras perder de local 2-0 ante Venezuela.

José Salomón Rondón anotó a los 44 y 67 minutos los goles de Venezuela, el único equipo de la CONMEBOL que nunca se ha clasificado a una cita mundialista.

Argentina, Colombia y Ecuador conforman el pelotón de arriba de la tabla. De cerca le persiguen Uruguay y Chile con 12. Venezuela está situado sexto con 11. Perú marcha séptimo con siete. Bolivia, que tuvo fecha libre, y Paraguay cierran con cuatro.

Los cuatro primeros avanzan directamente al Mundial de Brasil, mientras que el quinto disputará un repechaje.

Higuaín llegó a los seis goles y ahora comparte la cima de la tabla de goleadores con el uruguayo Luis Suárez.

Las eliminatorias se reunudarán dentro de un mes, en una jornada en la que se destacará la visita de Uruguay a Argentina. Colombia recibirá a Paraguay, Perú visitará a Bolivia y Ecuador será local ante Chile. Venezuela tendrá descanso.

El tránsito de las eliminatorias promete una ardua batalla, en la que Bolivia y Paraguay parecen ser los únicos que se han quedado descolgados de los demás.

"Todos los equipos juegan a muerte con el claro compromiso de clasificar", dijo el técnico de Ecuador Reinaldo Rueda. "Hay nueve equipos y todos buscan lo mismo. Lo importante es ganar en casa y no perder afuera".