La selección de Francia, un equipo con nueva imagen, es cautelosamente optimista después de comenzar su campaña de clasificación para el Mundial con victorias sobre Finlandia y Bielorrusia, antes del viaje decisivo a España el mes próximo.

Desde que España eliminó a una apática Francia en camino hacia su segundo título consecutivo de la Eurocopa — y su tercer trofeo importante consecutivo — "Les Bleus" ha cambiado de director técnico — Didier Deschamps sustituyó a Laurent Blanc — y ha incorporado a varios jugadores nuevos.

A pesar de una reorganización rápida, el equipo de Deschamps logró anotarse una victoria 1-0 contra Finlandia, seguido de un triunfo en casa por 3-1 el martes ante Bielorrusia.

"Un paso adelante", leyó el titular del miércoles del diario deportivo L'Equipe. Después de la victoria sobre Bielorrusia, Deschamps dijo: "Hemos cumplido con lo que se esperaba de nosotros, con seis puntos en los dos partidos".

Sin embargo, anotarse otra victoria o incluso un empate frente al campeón mundial España el 16 de octubre será una prueba muy diferente.

"España sigue siendo el favorito del grupo, es la nación que domina el fútbol", dijo el centrocampista francés Rio Mavuba, quien fue llamado a la selección por Deschamps más de cinco años después de su última convocatoria. "Va a ser difícil, pero tenemos que ir allí con esperanzas".

Los españoles, sin embargo, también pueden verse amenazados por Francia. España apenas pudo vencer 1-0 a Georgia el martes, gracias a un gol tardío de Roberto Soldado.

"Eso demuestra lo difícil que es para todos. Leí los comentarios de Xavi (Hernández) antes del partido, donde dijo que sería difícil (en Georgia). No estaba hablando por hablar", dijo Mavuba. "Le asestamos un golpe duro a la moral de Bielorrusia, por lo que ya podemos centrarnos en España. No creo que estemos menos presionados, no, porque todavía tenemos que obtener un resultado. Tenemos que intentar y conseguir algo allá", agregó.

Deschamps — quien relevó a Blanc poco después de la Euro — insiste en que el equipo está unido de nuevo.

Francia fue muy criticada por el comportamiento de algunos jugadores durante la Euro, en la que España la eliminó 2-0 en los cuartos de final. La Federación Francesa de Fútbol suspendió al centrocampista Samir Nasri por tres partidos después de lanzar una diatriba llena de improperios a un periodista, mientras que la FFF les prohibió jugar un partido a los extremos Jeremy Menez y Hatem Ben Arfa por comportamiento inapropiado.

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Jerome Pugmire está en Twitter como: http://twitter.com/jeromepugmire